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¿Poker, juego de habilidad o de azar?

mazo card deckLa duda acerca de si el juego del Poker es únicamente un juego de habilidad o por el contrario solo es un juego de azar ha perdurado casi desde su aparición en 1875. El asunto genera encendidos debates no exentos de fuertes intereses económicos, que son en realidad quienes motivan esta discusión. Recordemos que algunas legislaciones, entre ellas la española, requieren que el juego en cuestión contenga un alto componente de azar para poder ser declarado ilegal. Este pequeño pero importante matiz es el quid de la cuestión. Dependiendo de quien defienda una postura u otra pondrá más énfasis en aquello que le interesa, por ejemplo, a la comunidad de jugadores profesionales de Poker le interesa sin duda alguna destacar que el mismo es un juego exclusivamente de habilidad, pues de ello depende el trato que las leyes darán a la explotación del juego, si es considerado un deporte facilitará el que pueda ser explotado en torneos privados, casinos, páginas web, televisión y un largo etcétera de medios. Además, influirá en gran manera en el modo en que la legislación permita la publicidad de estos eventos. A favor también de que sea considerado exclusivamente un juego de habilidad el ego de aquellos jugadores profesionales que han hecho del mismo su modo de vida, que hacer en caso contrario de los cientos de horas de estudio, tanto de las probabilidades matemáticas como de los aspectos sociales y psicológicos que conlleva el juego, estudio del oponente, estudio de las tell o lenguaje no verbal. Pero el hecho de que un juego sea declarado de habilidad o azar conlleva inherentemente su clasificación en juego legal o ilegal, influyendo además tanto en la posibilidad de cobrar judicialmente una deuda de juego como en la fiscalidad al respecto o en la legalidad o no de una partida privada. Como puede verse los intereses económicos no son pocos y dificultan el debate, (véase el artículo: Deudas de juego, ¿que dice la ley?).

Por otro lado, aquellos que defienden que el Poker es meramente un juego de azar tienen también sus intereses, económicos o no, los casinos defienden esta postura, pues temen que se les acabe el chollo frente a otras plataformas como el Poker online y campeonatos de Poker, que le comen parte del inmenso pastel, además, temen la liberalización de esta parte del sector con los torneos de Poker privados celebrados en clubs al efecto. Otros tipos de intereses son por ejemplo los perseguidos por asociaciones de ludópatas o asociaciones religiosas que quieren que el juego sea erradicado por considerarlo perjudicial o amoral.

Lamentablemente, la situación en España es considerar el juego del Poker como juego de azar, y por tanto entraría en la clasificación de juegos ilegales, con lo que se defiende a los casinos y no se tienen en cuenta la realidad intrínseca del juego y jugadores, obviando aspectos tan importantes como la fiscalidad del mismo, perjudicando seriamente a los jugadores profesionales en comparación con la fiscalidad de países de nuestro entorno.

¿Pero cual es la realidad del asunto?

Es evidente que la técnica y la preparación son más que eficaces en el Poker, un jugador preparado tiene muchas más probabilidades de ganar de forma sistemática que otro que no lo esté. Este hecho puede constatarse de forma empírica por la existencia de jugadores de Poker que han hecho del juego su única fuente de ingreso y se perpetúan en este modo de vida a lo largo del tiempo, ganando de forma regular. la ciencia ha podido demostrarlo mediante estudios científicos como el realizado en la escuela de económicas de la Universidad de Rotterdam titulado "Beyond Chance? The persistence of performance in online Poker", (¿Mas allá del azar?, la persistencia de las acciones en el Poker online). Dicho estudio fue llevado a cabo por los profesores Rogier J.D. Potter van Loon, Dennie van Dolder y Martin J. van den Assem. En un periodo de casi un año, desde octubre de 2009 a septiembre de 2010 analizaron 415.900.000 manos de Poker generándose con esta muestra 76.7 millones de acciones distintas que fueron analizadas.

Los investigadores definieron la habilidad o competencia como "todo lo que afecta al rendimiento de un jugador al margen del azar".

El estudio arrojó las siguientes conclusiones entre otras:

  1. La habilidad o formación es un factor muy importante en el Poker online.
  2. Los jugadores ganadores durante un determinado período de tiempo tienen más probabilidades de ganar durante el siguiente período de tiempo.
  3. Los jugadores con más experiencia y agresividad obtienen mejores resultados.

habilidad suerteTodos los juegos presentan algún grado de habilidad o técnica y otro de azar o suerte, clasificándose los juegos según este criterio, en una línea recta en la que la situación va desde juegos únicamente de habilidad como son los deportes o el ajedrez, a juegos en los que ambos criterios, habilidad y azar forman parte del mismo en proporciones desiguales, estos serían juegos como el futbol o la bolsa, hasta llegar a los juegos de puro azar o suerte en los que el factor habilidad sería inexistente, estos juegos son la lotería, el bingo, la ruleta o las máquinas tragaperras, en la que el jugador no puede influir en el resultado en función de su habilidad. Es decir que el azar o suerte determina ganadores eventuales, mientras que la habilidad determina ganadores regulares.

A pesar de lo que diga este estudio es evidente que no puede dejarse de lado el factor suerte o azar, pero este es de menor importancia, ya que se da en periodos de tiempo más cortos, es decir que en estos periodos cortos de tiempo puede suceder cualquier cosa, mientras que en periodos de tiempos largos prevalece la habilidad. En este sentido existen actualmente varias sentencias que vienen a dar la razón respecto a que el Poker es un juego de habilidad:

  1. Sentencia del año 2009 dictaminada por el juzgado de Versalles, Francia, en la que se admitía que el Poker es un juego de azar razonado en el que el impacto del azar disminuye a medida que aumenta las manos jugadas.
  2. Sentencia del 20 de julio de 2011 dictaminada por el juzgado de Toulouse, Francia. En este caso se pedía pena de prisión contra el ciudadano Jean Pierre Gleizes por organizar torneos de Poker creciendo de licencia, en dos salas de su propiedad llamadas "Les Coulisses" y "Saint Tropez". Como testigos acudieron a declarar un jugador de Poker profesional, un profesor de matemáticas y un jugador profesional de Bridge, tras escuchar sus testimonios el juez sentenció que no puede probarse que el Poker sea un juego de azar, por lo que el acusado quedó en libertad. La sentencia ha puesto contra las cuerdas al gobierno francés, que la ha recurrido debido a las grandes implicaciones económicas que conlleva.
  3. Sentencia dictada por el juez Jack Weinstein de Nueva York el 21 de agosto de 2012 contra Lawrence Dicristina un empresario de bicicletas eléctricas acusado de organizar partidas ilegales de Poker en la parte posterior de su almacén situado en Staten Island. Se le pedían 10 años de cárcel por infringir la "Illegal gambling bussines act", (ley sobre negocios de juego ilegal de 1970), tras escuchar a numerosos expertos el juez dictaminó en un fallo de 120 páginas perfectamente argumentado, que el Poker es un juego de habilidad, y que por tanto no deberían ser perseguidos por las leyes federales aquellos que organizan partidas de Poker, la acusación contra Dicristina fue desestimada. En el siguiente enlace puede verse el artículo al respecto que publicó el New York Times el día 22 de agosto de 2012.
  4. Sentencia dictada por el equivalente italiano al tribunal supremo, en la que se absuelve a la Asociación de Poker deportivo Altopascio de la ciudad de Lucca en la Toscana italiana, acusada de ejercicio de juego ilegal. Fue absuelta por considerar que el Poker Texas Hold'em no es un juego de azar sino de habilidad.

Como puede verse, existen ya varias sentencias que reafirman que el Poker sea considerado un juego de habilidad y no de azar, algo que hace décadas saben y defienden los jugadores. Sin embargo, a los distintos gobiernos les sigue interesando que sea considerado juego de azar, ya que de este hecho depende el que pueda seguir concediéndose licencias de explotación del juego y su consiguiente pago de impuestos por parte de las empresas que las ejercen.

Otra prueba más que apoyaría la tesis de que el Poker es un juego de habilidad, es el desarrollo actual de inteligencia artificial, que es capaz de ganar de forma sistemática a los mejores jugadores profesionales, basándose únicamente en datos de carácter matemáticos, probabilísticos y estadísticos, dejando al margen el componente de azar y emocional que el Poker tiene. El estudio del desarrollo de estos bots se estudiarán en el siguiente artículo.

conclusión:

En mi opinión el Poker es un juego mayoritariamente de habilidad con un pequeño componente de azar, manifestándose esta habilidad de forma más acusada en espacios largos de tiempo, mientras que el pequeño componente de azar que el juego tiene, presenta mayor relevancia en periodos cortos de tiempo, por lo que en estos periodos el juego puede ser imprevisible.

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