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 CAPÍTULO XIII, COMERCIOS DEPORTIVOS

Pasemos ahora a considerar los llamados "comercios deportivos" (1) o empresas que suministran a los tahures los accesorios y herramientas de su oficio. Son muchos y por lo general prósperos. Sus trasacciones en "artículos de ventaja" como llama la hermandad a estas cosas, están por supuesto disimuladas y la verdadera naturaleza de su negocio oculta por el hecho de que aparentan ser comerciantes de diversos productos honestos. Algunas de estas personas gestionan centros comerciales dedicados a la venta de aparatos y accesorios de juego honesto tales como mesas de Faro, mesas de billar, dados, naipes y otros. Otros gestionan negocios aparentemente distanciados del juego de azar. Por supuesto que el negocio de las trampas se mantiene en segundo plano, aunque no parece ser un gran secreto, puede deducirse que la venta de estos artilugios no es ilegal, aunque indudablemente si su uso. 

Hasta hace poco tiempo no era nada raro encontrar anuncios en algunos periódicos estadounidenses de efectos tales como holdout y otras "herramientas deportivas" (2). Dirijanse a los señores tal y tal, dando el nombre y dirección. Un anuncio de este tipo, por supuesto que sonaría a chino a la mayoría, aunque el tahúr entenderá su significado con bastante claridad. Al dirigirse al anunciante, el tahúr recibirá una voluminosa lista de precios exponiendo las múltiples monadas y ventajas de los productos a su disposición y exponiendo claramente que ningún otro comerciante posee cosas de tanta calidad a la venta, y que la firma anunciante es la mas fiable y concienzuda en el mundo, si es que puede confiarse en el retrato que de sí mismo hacen.

El primer ejemplar de estas producciones literarias y artísticas al que nos referiremos es exhaustivo, tanto que el espacio disponible no nos permitirá reproducirlo en su totalidad. Además de los artilugios para trampas, cita todo tipo de herramientas para juego honesto, que para nosotros carecen de importancia, por lo que se han eliminado para evitar llenar estas páginas con material innecesario. El lector que concienzudamente haya seguido y se haya molestado en comprender las explicaciones dadas en los capítulos anteriores no tendrán dificultad en tener una clara noción acerca de los diversos artículos, que de lo contrario no tendrían significado para él. Este catalogo es publicado por una empresa de San Francisco (3).

catalogo

Herramientas para el juego del faro 
Caja de reparto chapada 10 $
Caja de reparto normal de plata alemana 16 $
Caja de reparto normal chapada  20 $
Caja de reparto trucada aviso por lijado  15 $
Caja de reparto trucada de plata alemana, aviso por lijado   20 $
Caja de reparto trucada chapada, aviso por lijado  25 $
Caja de reparto trucada de palanca lateral, chapada  50 $
Caja de reparto normal, aviso por comparación de tamaños, (size-up)  60 $
Caja de reparto plana, aviso por compresión de extremos, (end squeeze)  75 $
Caja de reparto trucada plana, aviso por compresión de extremos, (end squeeze), con bloqueo  100 $
Caja de reparto trucada plana, aviso por compresión de top y bottom  85 $
 Caja de reparto trucada plana, aviso por compresión de top y bottom., con bloqueo  100 $
Caja de reparto trucada plana, de aviso por balance superior  75 $
Caja de reparto trucada plana, de aviso por balance superior con bloqueo  100 $
Caja de reparto trucada plana, aviso por compresión de extremos, comparación de tamaños y bloqueo  125 $
Caja de reparto trucada plana, aviso por compresión de extremos, comparación de tamaños, bloqueo y aguja  125 $
Cajas de combinación. funcionan en cuatro modos diferentes, comparación de tamaños, compresión de extremos, por aguja, con bloqueo a caja normal  175 $
Tapete de mezcla con aguja (4)  12,50 $
Aguja para mesa  2,50 $
Caja con combinación para trabajar en cinco modos diferentes, aviso por comparación, por lijado, por presión, por aguja. Con bloqueo a caja normal  200 $
Al hacer el pedido, indique exactamente el tipo de parte superior que desea, indique también, si la caja debe o no contener barras.
Nuestras cajas se fabrican con vistas a la simplicidad, la durabilidad y buen acabado, Se garantiza su perfecto funcionamiento. Expertos las consideran las mejores cajas de los Estados Unidos. Se hacen y reparan cajas de cualquier tipo bajo pedido. Mejoramos constantemente. Se transforman cajas de palanca en cajas de aviso por presión.
Cortadores de cartas
Cortador de tijera con base metálica  40 $
Cortador de tijera con base metálica para recortar cartas para comparación de tamaño y carta impar  50 $
Cortador de tijera con base metálica con las últimas mejoras y un set extra de tornillos.  65 $
Cortador tipo guillotina con base metálica  40 $
Cortador tipo guillotina con base metálica para recortar cartas para comparación de tamaño y carta impar   50 $
Cortador tipo guillotina con base metálica con las últimas mejora y un set extra de tornillos  65 $
Cortador tipo guillotina con base metálica, tamaño pequeño para viaje  35 $
Cortador tipo guillotina con base metálica para recortar cartas para comparación de tamaño y carta impar  45 $
Cortador tipo guillotina con base metálica para recortar cartas para comparación de tamaño y carta impar con las últimas mejora y un set extra de tornillos  75 $
Al pedir cortadores de tijera o de guillotina indique exactamente que tipo y estilo desea.
Plantillas de recorte, (nuevo estilo), diseño propio, indicadas para cortar cualquier tamaño de carta, cortes curvos o redondos. Puede usarse una navaja, una cuchilla o cualquier otro instrumento afilado  75 $
  Cortador para redondear esquinas de cartas, (algo nuevo)
 Cortador de nuestra propia invención  20 $
Cortador, unicamente para la carta impar  20 $
Se afilan y enderezan como nuevas tijeras de recorte en plazos muy cortos de tiempo.  Con nuestras tijeras y recortadoras, puede hacer más y mejor trabajo que con cualquier otros fabricados en los Estados Unidos. Están fabricadas con los mejores materiales bajo supervisión personal. Las partes de corte están forjadas a mano y hechas del acero más fino, lo que satisface cualquier deseo.
Tapete de mezcla de acero muy delgado, recubierto de paño  3 $
Tapete de mezcla de acero muy delgado para las cartas  15 $
Barajas de cartas para Faro, de la mejor calidad ya sean normales o trucadas por docena  15 $
Por baraja  1,25 $
Baraja de la mejor calidad, recortada para comparación de tamaños  1,75 $
Baraja recortada en cualquier forma, ya sea en cuña, curva, recta o cualquier otro tipo, lista para ser usada  2,50 $
Al pedir cartas recortadas envíe siempre un rey o un As que ajuste con su caja. Si ésta está numerada envíe el número, indique particularmente como desea que sean hechas. Al pedir cartas recortadas, se requiere que el pago sea en efectivo.
Paño para Poker Hig-ball de tres por cuatro pies. Otros tamaños o estilo de acabado por encargo  6 $
Bolas de marfil de morsa para Poker High-ball, cada una  20 $
Bolas de madera de boj, cada una  10 $
Botellas de cuero para Poker High-ball, conjunto de dos, una normal 2,50 $ y otra trucada 7,50 $ total  10 $
 Mobiliario para club
Mesas de Faro 75 a 100 $
Mesas de Poker de nuestra propia invención  250 $
Mesa de dados eléctrica completa de nuestra invención  150 $
Mesa combinada de Poker y dados.  350 $
Mesa de dados eléctrica completa de nuestra invencióna para el juego de Grand hazard  175 $
Dado magnético de media pulgada, cada uno  2,50 $
Dado de marfil de caras duplicadas para alta o baja puntuación según se desee y un dado normal igual al trucado  7,50 $
Dado de marfil de media pulgada con esquinas redondas o cuadradas, cada uno  25 $
Dado tamaño 9/16 de pulgada con esquinas redondeadas, cada uno  35 $
Dado tamaño 5/8 de pulgada con esquinas redondeadas, cada uno  45 $
Dado tamaño 3/4 de pulgada con esquinas redondeadas, cada uno  80 $
Dado de marfil de 7/8 de pulgada con esquinas redondeadas, cada uno.  1,25 $
Dado de 7/8 de pulgada con esquinas redondeadas, cada uno  2 $
Horse para el juego del Crap de 1/2 pulgada, por pareja  0,50 $
Dados alto y bajo y tres dados normales  2 $
Dados cargados, 3 altos, 3 bajos, y 3 normales, por conjunto  6 $
Dados cargados fabricación propia de 1/2 pulgada, cada uno  2,50 $
Dados cargados fabricación propia de 5/8 pulgada, cada uno  2,75 $
Dados cargados fabricación propia de 3/4 o 7/8 de pulgada, cada uno  3 $
Al pedir dados, por favor indique que cara desea trucar, indique tambíen si desea un conjunto de dados normales iguales a los trucados. Por encargo se hacen todo tipo de dados de marfil.
Dados de hueso, por docena  0,25 a 0,50 $
Cubiletes de cuero  0,25 a 0,50 $
Cubiletes de cuero con interior suave  1 $
 Equipamiento para el juego Keno
Keno compuesto de bombo y banca, 100 cartones, tablero clavijero, 100 clavijas, tablero para bolas, 90 bolas de marfil de morsa y fichas, muy bonito  70 $
Keno con bolas de madera de boj, muy bonito  60 $
Keno con bombo de morsa,  y fichas  50 $
Keno con bolas de madera de boj y fichas  40 $
Indicador para controlar cartones vendidos  10 $
Pull-up peg board, para 100 cartones   20 $
Cartones de Keno, 9 filas, 5 números en cada fila, 100 cartones  15 $
Bombo de Keno para mantener bolas extra  65 $
 Juegos trucados
Holdout de chaqueta, modelo propio  25 $
Holdout de manga, 25, 30, 50 y  150 $
Mesa holdout activada por la rodilla   15 $
El insecto para retener cartas extras desde la mesa   1 $
Reflector de mesa  5 $
Reflector en siete medios dólares  7 $
Reflector en medio dólar  2,5 $
Reflector en un dólar  3,5 $
Reflector en una pipa  5 $
Reflector para anillo.  2 $
Reflector para sujetar a un billete  2 $
Reflector plano  1,5 $
Reflector unido a un holdout, puede llevarse a la palma de la mano a voluntad.  25 $
  Cascaras para imitar pila de veinte monedas, usadas para mostrar en bancas o ventanilla de caja
Cáscara imitando 100 $  2,75 $
Cáscara imitando 200 $  3,75 $
Cáscara imitando 300 $  3,75 $
Cáscara imitando 400 $  4 $
Cáscara imitando 500 $  5 $
Uñil para marcar cartas, cada uno  50 $
Ácido líquido para sombrear cartas, tres colores muy hermosos completamente nuevos con instrucciones, por conjunto de seis botellas  5 $
Ácido líquido para sombrear cartas, botella de  cualquier color  1 $
  Cartas marcadas
Por docena de barajas   10 $
Por baraja  1 $
Dorsos barnizados, esquinas redondeadas, por docena de barajas  14 $
Dorsos barnizados, esquinas redondeadas, por cada baraja. Por correo 5 centavos por cada baraja extra  1,25 $
Stripper, recortadas bajo pedido para cualquier juego trucado, por docena   7 $
Stripper, recortadas bajo pedido para cualquier juego, por correo añadir 5 centavos por cada baraja extra  0.75 $
Al pedir estas cartas especifique que tipo de cartas desea, sea cuidadoso al indicar instrucciones completas, para qué las desea, y que cartas deben ser recortadas.

El siguiente catálogo al que hacemos referencia proviene del estado de Nueva York, de él se han sacado extractos durante la escritura de este libro. Es particularmente entretenido, mereciendo una cuidadosa lectura.

El más novedoso holdout de manga

El mejor aparato de este país. Las recientes mejoras le hacen mejor que algunos aparatos vendidos por 300 dólares. Mejor aparato que el holdout Kepplinger de San Francisco (5). fabricado con un hermoso y ligero acero, funciona igualmente tanto en mangas de camisa como en las de chaqueta. El aparato está sujeto a una manga de camisa doble. Las cartas se introducen entre la muñeca y el puño de la camisa. La muñequera y el puño se cierran cuando la carta se encuentra en su interior, cualquiera puede mirar por su manga hasta el codo y no ver nada extraño. El holdout se activa separando las rodillas. El hilo  se mueve a través de un tubo de acero con juntas de polea cubiertas. El hilo no puede atascarse o quedar atrapado, funcionará igual cada vez, de forma suave, fácil y sin ruidos. Al hacer el pedido indicar la longitud del brazo y el tamaño de la camisa usada. Precio 100 $. Envíe contra reembolso de 75 $ con el privilegio de examinarlo a la recepción por 25 $.

Holdout Kepplinger de chaleco o aparato de abrigo

Nuevo, nunca antes anunciado. Fabricado bajo el mismo principio que el holdout de manga, funciona separando las rodillas. El hilo corre a través de un tubo ajustable. Cuando la carta está en el interior, la chaqueta se cierra hermeticamente, aparentando estar estrechamente abotonada. Funciona igualmente bien en abrigos. (es casi una máquina tragaperras (6), garantizaré total satisfacción a cualquiera que desee un holdout de chaleco o de abrigo de primera clase).  Se envía en un chaleco listo para  colocarse y funcionar. Precio 75 $. Envíe un contra reembolso de 50 $ con privilegio de examinarlo y probarlo a la recepción por 15 $.

Holdout para Stud Poker

Muy ligero y compacto, funciona en cualquier puño de camisa ordinario. La carta sale a la palma de la mano y vuelve ocultándose. Funciona automáticamente apoyando el brazo en el borde de la mesa. Es también un buen aparato con el que añadir cartas a la baraja. Precio 30 $. Envíe contra reembolso de 20 $ con privilegio de examinarlo a la recepción por 15 $.

Holdout de chaleco activado por presión del brazo

Este aparato pesa aproximadamente tres onzas y se coloca hacia la mitad del chaleco, lugar en el que es normal colocar sus manos y cartas. El trabajo se hace con una mano y la parte inferior del mismo brazo. Se presiona sobre una pequeña palanca con el brazo, (una pequeña presión de tres cuartos de pulgada proyecta hacia adelante las cartas sobre el dorso de otras sujetas en su mano). Puede acceder a sus cheques o hacer cualquier otra cosa con su mano derecha mientras el holdout está funcionando. Todos los movimientos son naturales y no levantan sospechas. No es necesario coser o sujetar nada, el aparato se sujeta mediante un cinturón de tela. Cuando esté listo para jugar, puede colocarse el aparato y cuando haya acabado quitarselo en medio minuto. No contiene pletinas, hilos de los que tirar, poleas o muelles que puedan romperse o atascarse. En la práctica este aparato es mejor que cincuenta de los antiguos holdout de chaleco, usted dirá  lo mismo después de haber visto uno. Precio 15 dólares. Envíe un contra reembolso de 10 dólares, con privilegio de examinarlo a la recepción por 5 dólares. Al recibir el importe, se  lo enviaremos por correo certificado, Si no le satisface puede devolverlo a cambio de otros productos.

Holdout de manga activado por presión del brazo

Mismo precio y tipo que el holdout de chaleco activado por presión del brazo, (mientras está en funcionamiento, este holdout es el más ligero y suave  de todos los holdouts de manga fabricados).

Holdout de manga de diez dólares

Ligero y compacto, puede colocarse y quitarse en dos minutos. Funciona levantando y bajando el brazo. Un buen aparato para juegos pequeños. Enviado por correo certificado, previo pago.

Holdout automático de mesa

Es el más ligero de cuántos se fabrican, se sujeta mediante una garra patentada de acero. Puede colocarse bajo una mesa y retirarse instantáneamente, ya que no existen tornillos ni nada que lo sujete de modo permanente. Se activa mediante la rodilla, llevando las cartas sobre la mesa. Precio 20 dólares. Envíe contra reembolso. Privilegio de examinarlo a la recepción por 5 dólares.

Aviso. Por el mismo precio puedo hacer este holdout o mi holdout para Stud Poker, cualquiera de los dos, para que funcionen con un pequeño reflector para ver las cartas.

A jugadores de Poker inteligentes:

He inventado un procedimiento (7) mediante el cual un hombre puede estar seguro de ganar si puede introducir en el juego sus propias cartas. Las cartas no están recortadas o marcadas en modo alguno. Pueden ser manipuladas y mezcladas por toda la mesa, y sin necesidad de mirar a las cartas, puede mediante dos o tres mezclas o pelándolas obligar a quien reparte a dar un trío a cualquier jugador. La misma ventaja puede obtenerse en su propio reparto. Esto es algo grande en cualquier juego. En el juego Euchre puede obtener el joker cada vez, o las cartas más ventajosas en cualquier otro juego. El método es muy dificil de detectar, las cartas parecen perfectamente normales, además es algo que los jugadores de cartas no buscan. Otros distribuidores han estado vendiendo cartas lijadas o cartas baratas frotadas con esperma de ballena, llamadas por los jugadores profesionales "cartas magnéticas". No quiero que compare mis cartas con ese tipo de basura. Uso una preparación líquida aplicada con un rodillo sobre todas las cartas trucadas. Esta preparación seca sobre las cartas y no se ve, durando tanto como las cartas lo hagan. El objetivo es hacer que al mezclar, ciertas cartas no preparadas resbalen más facilmente que otras. Puede facilmente cortar la baraja por un rey o un As  y facilmente buscar y montar un trío, no importando que lugar ocupen éstas cartas en la baraja. Esta sútil ventaja funciona igualmente cuando un manco o un zurdo mezclan y ofrecen la baraja para ser cortada. Estas cartas son diez veces mejores que las cartas marcadas o recortadas y recuperan la inversión rapidamente. Precio por baraja 2 dólares, envío por correo. 20 dólares por una docena de barajas. Si pide una docena le enviaré cartas iguales a las usadas por usted.

Holdout de puño

Pesa dos onzas y es un fantastico invento para añadir cartas a la baraja, ayudar a un compinche, o retener una carta mientras se juega al Stud Poker; En el juego de Seven up también es bueno para jugar half stock. Este holdout funciona en la manga de una camisa reteniendo las cartas en el mismo lugar como si fuera un bolsillo de puño. En ningún momento existen partes del holdout a la vista. Alguien que haya trabajado con bolsillo sabrá apreciar este invento. Precio por correo certificado 10 dólares.

Holdout de anillo

Se ajusta debajo de cualquier anillo usado en el dedo mayor. Bueno para añadir cartas a la baraja. Pueden retenerse en la mano tantas cartas como se desee, nadie desconfiará, ya que los dedos tendrán perfecta libertad, no siendo necesario mantenerlos unidos, como debe hacerse cuando se empalma. Precio, por correo certificado tres dólares.

Holdout de mesa

Muy pequeño y ligero. Puede colocarse bajo cualquier mesa y retirarse en menos de medio minuto. Funciona facilmente desde cualquiera de las rodilla. Aportará tres o más cartas a su mano y retirará los descartes mientras mantiene sus cartas y manos en una posición natural sobre la mesa. Es el mejor holdout de mesa jamás fabricado. Precio por correo certificado. 10 $. Envíe contra reembolso de 3 $ para privilegio de examinarlo a la recepción.

El insecto

Un pequeño instrumento fácil de llevar en el bolsillo del chaleco, puede usarse en cualquier momento para retener una o más cartas en cualquier juego. Sencillo y seguro. Precio 50 centavos.

Nueva tinta para marcado

Para trabajo lineal o de volutas. Cualqiera puede aplicarla con una pluma de acero fina o un pincel de pelo de camello. Estas tintas secan rapidamente y no requieren frotado. Garantizamos que son las mejores tintas fabricadas. Precio 3 dólares por botella. Dos botellas roja y azul, 5 dólares. Los mejores colores para sombreados por 2 dólares la botella.

Reflectores

Se sujeta presionando una chincheta de acero por debajo de la mesa. Un pequeño espejo sale hacia el borde de la mesa para reflejar la carta a medida que se reparten. Puede montar el espejo en cualquier ángulo y ocultarlo en un instante. Precio 4 dólares.

Cartas marcadas

Cartas de primera calidad marcadas a mano 1 $ por baraja, 14 $ por docena de barajas. Cartas de primera calidad sombreado plano o fino 11 $ por docena de barajas. Si las encarga por docena puedo hacer cualquier estilo de carta. Recortadas como usted desee, precio 1 $ por baraja.

Dados cargados

Fabricados con marfil seleccionado y cargados con mercurio, pueden ser agitados desde el cubilete para que den un valor alto o bajo a voluntad. Con un conjunto de estos dados ganará usted en todos los juego de dados o ganará el premio de cualquier rifa a la que asista. Vendidos en conjunto de nueve dados, tres altos, tres bajos y tres normales. Precio por conjunto completo 5 dólares.

Dados de caras duplicadas

Para valor alto o bajo. Cosa segura. Hechos del mejor marfil o de nogal negro igualmente buenos. 1,25 $.

Garra de aguila para retener cartas en la manga de la camisa. Precio 5 $.
Holdout de rodilla para retener cartas desde el borde de la mesa. Precio 2,50 $.
Ganchos mejorados para usar como bolsillo de puño. Precio 4 $.
Nuevo método de marcar las cartas como el rascado. Este trabajo deja una lína blanca o marca sobre la carta que no puede sombrearse. Precio del material, herramientas e instruccciones completas 10 dólares.

Aviso:

Pagaré a cualquier jugador que venga a ver mi trabajo. Me reuniré con usted en Chatman, Nueva York y pagaré todos los gastos si no le muestro los mejores accesorios jamás fabricados. Si desea cualquier referencia acerca de mi, escriba a comerciantes o empresas de esta ciudad. No aconsejan sobre accesorios para trampas, pero le dirán que soy bueno haciendo todo lo que anuncio. Si desea obtener un holdout o cualquier otra cosa de la "línea deportiva" que haya visto usando o anunciada, escríbame acerca de ella y verá como mis precios compiten con los de otros. Conozco todo sobre cada tipo de trampa anunciada, y recibo nuevas cada día, aunque sólo anuncio aquellas que sé que son prácticas. Si me hace un pedido, no importa si grande o pequeño, intentaré entregarle el valor de su dinero, de este modo me hará nuevos pedidos. Soy el único fabricante de holdouts de este país, el único que fabrica, anuncia y vende sus propios holdouts. Apostaré 500 dólares a que ningún otro distribuidor de objetos para trampas puede fabricar un holdout de manga o chaleco tan bueno como los mios. Si juega a las cartas le pagaré para que venga y vea mis aparatos funcionando, Pagaré todos los gastos si no le muestro los mejores holdout jamás fabricados. Envíe dinero por correo certificado, o giro postal a Chatham, Nueva York. Enviar todos los pedidos a: ...

El hombre culto que no sonría ante la rimbombancia contenida en los párrafos anteriores, seguramente no podrá desarrollar en modo alguno su sentido del humor.

El siguiente catálogo que exponemos proviene de la ciudad de Nueva York y está redactado en los siguientes términos.

Nuestras últimas barajas marcadas en dorsos.

Esquinas redondeadas, se abanican bien, lino de primera calidad en stock. Garantizadas. Precio por baraja 1,25 $, seis barajas 7 $, una docena de barajas 12 $.

A los jugadores de cartas:

Estas barajas son las mejores cartas marcadas jamás impresas, en cualquier aspecto son completamente iguales a cualquier baraja normal fabricada, ya sea en impresión o acabado por ambas caras. Esto satisface por completo los deseos de la "comunidad deportiva", siendo la mejor oferta jamás hecha a club o partidas privadas. Son totalmente nuevas y jamás han sido puestas a la venta antes de esta temporada. Están especialmente adaptadas para trabajos dificiles, se ha prestado especial cuidado al marcaje del valor y el palo, siendo casi imposible encontrar las marcas o comprender la combinación sin las claves contenidas en las completas instrucciones impresas que se envía con cada baraja. Cuando se aprenden, las cartas pueden ser facilmente reconocidas tanto por el dorso como por la cara.

Las número 1, 2 y 5 están marcadas por igual en las cuatro esquinas, pudiendo de inmediato ser usadas tanto por jugadores diestros como zurdos. Están marcadas mediante un principio totalmente diferente al de las antiguas cartas marcadas impresas.

Preste especial atención a nuestras "Montana" nº 3 y Star" nº 4. Las suministramos en los colores mencionados y utilizados en todos los juegos a través de todo el país. Pida las barajas por los números impresos sobre ellas. Precio por baraja 1,25 $, seis barajas 7 $, una docena de barajas 12 $.

Podemos suministrar barajas normales que dupliquen exactamente las número 1, 2, y 5 a 3 dólares la docena de barajas, envío por correo certificado.

Todas estas barajas pueden suministrarse recortadas para Poker o cualquier otro juego, ya sea con dorso normal o marcado. Para precio y detalles mire nuestra circular. Dirija sus pedidos a....

Lo siguiente se trata de un folleto a mano emitido por la misma empresa y especialmente dirigido a croupiers de Faro.

Poseemos y tenemos siempre en stock las más novedosas cajas de reparto, de compresión de ambos extremos, de balance superior, de palanca, de movimiento lateral etc. pero hacemos una especialidad de nuestras propias cajas de reparto recomendándoselas a cualquiera que necesite una buena y segura caja en la que confíar en todo momento. Estas cajas son simples, duraderas y con diferencia las mejores jamás puestas a la venta. Las fabricamos perfectamente planas, sin barras de refuerzo. Poseen el movimiento inferior, (totalmente nuevo), y pueden bloquearse a caja normal mediante un movimiento indetectable de la mesa. Fabricamos nuestras cajas para que se bloqueen mediante tres combinaciones (8), pudiendo garantizarlas en cualquier sentido.

De compresión de extremos, tres combinaciones de 100 a 125 $.
De compresión de extremos, tres combinaciones sin movimiento inferior 100 $.
De balance superior, movimiento inferior, tres combinaciones 100 $.
De aguja o "spur tell" para la carta impar, con movimiento inferior 65 $.
De aguja o "spur tell" para la carta impar sin movimiento inferior 50 $.

También fabricamos una caja de compresión de extremos que nadie distinguiría de una caja normal, ya que el extremo de la caja es inamovible, siendo el metal del extremo más delgado que el del resto de la caja, funciona cuando se le presiona, sobresaliendo o cediendo. Es una de las mejores cajas jamás fabricadas. Precio 100 $.

Fabricamos también cajas de reparto trucadas planas, sin barras que pueden cargarse, (cambiarse), de caja normal a caja trucada en un instante sin posibilidad de ser detectado,  garantizando que nadie pueda encontrar la combinación. (no confunda esta caja con las ordinarias con bloqueo de aviso por lijado).

Nuestras cajas son perfectas en cada detalles y harán el trabajo que de ellas se espera. Las barajas para estas cajas están especialmente preparadas por una máquina que reemplaza el lijado o cualquier otro tipo de preparación. Son con diferencia superiores a cualquier carta lijada o preparada a mano. Nuestra forma de preparar las cartas para estas cajas es teniendo las doce cartas de figuras preparadas, así apostando sobre cartas altas, se gana el dinero sin levantar sospechas. por estar de hecho apostando siempre sobre las cartas que contienen la preparación. Precio 25 $. Con seis barajas preparadas 35 $

Estas son las instrucciones enviadas con el líquido usado para marcar cartas. No debe criticarse la ortografía, pues es igual a la original.

Instrucciones para hacer y usar nuestros colores

Tome el color que más se aproxime al color de la baraja en la que se desea usar, ponga unas cuántas gotas del mismo en una botella vacía y diluya con alcohol hasta obtener un tono lo más parecido posible al dorso de la carta. Para evitar derrames como a menudo sucede al verter el tinte, éste puede extraerse de la botella sumergiendo repetidamente el pincel en él y escurriéndolo en la boca de la botella vacía. Es preferible colocar en primer lugar el alcohol en la botella vacía y cuando se extraiga el tinte con el pincel, sumergirlo directamente en el alcohol, lo que nos indicará de mejor modo cuando se tiene el tono adecuado. Cuando se mezclen colores, pruebelos antes sobre una superficie igual a la que se tiene intención de usar, de esta manera puede obtenerse cualquier tono. Tenga siempre en cuenta que los colores aparentan ser más oscuros cuando están húmedos, (como sucede cuando se aplican por primera vez), debilitándose a medida que secan, si al secar son demasiado claros repáselos de nuevo. Es más probable que se obtenga la igualdad con el dorso, si en esta segunda aplicación usamos un tono más claro que el usado en la primera. Un poco de cuidado y práctica facultará satisfactoriamente a cualquiera en el manejo de estos colores.

Al marcar las cartas coja un número entre cuatro y seis y téngalas convenientemente con la esquina superior izquierda lo más cercana posible. Lo mejor es elegir una flor compuesta de cinco pétalos, o un circulo con el número correcto de dibujos. Sombree todos los dibujos menos el primero dejándolo claro o normal para marcar el As. Deje claro el segundo dibujo para marcar el rey. Deje claro el tercero para marcar la reina. Sombree todos los dibujos menos el cuarto para marcar el joker. Deje claro el quinto dibujo para marcar el diez. Deje claros los dibujos primero y segundo para marcar el nueve. Sombree todos los dibujos salvo el segundo y el tercero para marcar el ocho. Deje claros, sin sombrear, los dibujos tercero y cuarto para marcar el siete. Sombree todos los dibujos salvo el cuarto y el quinto para marcar el seis. Deje sin sombrear los dibujos quinto y primero para marcar el cinco. Deje sin sombrear los dibujos quinto y segundo para marcar el cuatro. No sombree los dibujos segundo y cuarto para marcar el tres, y por último no sombree o deje claros los dibujos tercero y quinto para marcar el dos. Para hacer un trabajo más sutil se sombrea todo el dorso de la carta excepto el dibujo que indica el valor y palo de la carta.

Para marcar el palo elija dos dibujos cerca al usado para indicar el valor de la carta y oscurezca los dos para marcar los tréboles, deje los dos dibujos claros o normales para marcar los diamantes. Oscurezca uno de ellos para marcar las cartas de picas y sombree el contrario para marcar las de corazones. Con un diseño con seis dibujos la combinación funciona igual a la ya explicada con cinco dibujos o motivos. Para marcar sobre un diseño con cuatro dibujos o motivos funciona de igual forma hasta el número siete. Después de practicar un poco encontrará muchas nuevas formas de marcar sus cartas.

Usamos como tinta el conjunto de tintas "Diamonds" que puede encontrarse en cualquier droguería. Haga la tinta de acuerdo a las instrucciones dadas en el envase, emplee unicamente la mitad de agua indicada, Cuele el tinte a través de un paño por si contiene algún sedimento y vuelva a colarlo después de añadir el alcohol, ya que es necesario que sea lo más limpio posible. No intente usar el tinte sin alcohol o fracasará, ya que es el alcohol el que fija el tinte a la carta. Cuando no se usen, mantenga las botellas bien cerradas. Pinceles y botellas deben mantenerse limpios, si los pinceles se lavan con agua deben secarse totalmente antes de usarlos, ya que el agua formará suaves ampollas. Nunca deje que sus pinceles se sequen mientras se usan, sumerjalos de vez en cuando cuidando que no estén muy cargados, utilicelos de inmediato, si el alcohol de la tinta se seca, ésta adquiere un color muy diferente.     

Las anteriores listas de precios como es de esperar están todas impresas, sin embargo el comerciante de "ventajas" depende de la impresión en relación a los documentos que emite, a veces utiliza el ciclostilo o el mimeógrafo (9), especialmente en el caso de las instrucciones de uso que acompañan los diversos artículos que vende. Cuando de este modo ya no cuenta con la amistosa ayuda del tipógrafo y la del redactor de pruebas sus divagaciones y construcciones gramaticales se exponen en toda su primitiva inocencia. Comenzar una frase es como embarcarse en un mar desconocido o seguir un camino medio destrozado  por el desierto. El proceso sigue adelante y nadie puede decir cuando acabará o que será de él. Pelion está sobre el Ossa, y Parnassus sobre todos ellos.      

Hace unos días se enviaron dos o tres de estos documentos para ser mecanografiados de modo que fueran legibles para el impresor, y como evidencia de su caracter singularmente explícito, los mecanógrafos tuvieron la impresión de que todo era parte de un mismo documento y lo copiaron sin interrupción de principio a fin como un único documento. Tal cosa es bastante perdonable como el lector podrá juzgar en el siguiente ejemplo de como no debe hacerse. En lo que respecta a la puntuación ortográfica el manuscrito completo consta de una única frase y se supone que contiene instrucciones para el uso de las cartas preparadas mencionadas en las páginas 223 a la 227. Se obtiene este resultado:

Instrucciones: Cuando corte la baraja para barajar presione un poco y las cartas se separarán por un As (el As estará en la parte superor de la parte inferior) coloque esa parte con el As encima y corte otra vez un nuevo As ahora mezcle todo salvo las cuatro cartas superiores, corte las cartas otra vez para obtener el tercer As y mezcle todo salvo las cuatro cartas superiores coloque entonces tres cartas sobre el último As (esto conforma tres ases con tres cartas entre ellos y tres cartas en la parte superior como si fuera para una partida de cuatro manos) si juegan uno mas o menos que cuatro mezcle con una o más cartas, (siempre tenga tantas cartas entre y encima de los ases como jugadores haya excepto usted) cuando el hombre situado a su izquierda reparta y le ofrezca la baraja para ser cortada puede mezclarlas del mismo modo pero debe colocar una carta menos sobre los tres ases para obtenerlos usted cuando se reparta).

Se supone que es el final de las instrucciones ya que no existe más material, pero un desgraciado tipógrafo que trate de darle sentido seguirá con el siguiente con la impresión de que el efecto general de la desunión así producida era parte de todo el esquema oculto.

Las instrucciones envíadas con el holdout de chaleco Jacob son muy similares en esencia a la última. Sin embargo en este caso existe un parón completo, probablemente el que el mecanógrafo estaba buscando. Esta es la forma en que el vendedor instruye al comprador en el uso de sus aparatos.

Instrucciones para el holdout de chaleco

Ajuste el cinturón alrededor de su cintura para que el aparato quede al lado izquierdo, lo suficientemente alejado del borde del chaleco como para que las cartas no se vean. Sujete con un imperdible la solapa inferior del chaleco al borde del cinturón, en el lado opuesto al tercer botón o medio. Si es usted un hombre grande y desea que el aparato sobresalga más, gire hacia abajo el tornillo situado en la parte frntal de la palanca. Para retener tres cartas colóquelas detrás de otras pocas sujetas por la mano izquierda con una apertura, (break), por el extremo corto entre ellas Con la parte inferior del brazo presione contra la palanca  y cuando la pinza del aparato salga por el borde del chaleco inserte las cartas en ella, (deje su dedo meñique apoyarse contra la parte inferior de la pinza), esto actuará como guía y podrá colocar las cartas sin necesidad de mirar, (una buena forma es hacer ademán de coger o colocar sus cheques con la mano derecha mientras el aparato se encuentra funcionando), menos de media pulgada de presión bastará para hacer que las cartas asomen.

Los ejemplos anteriormente citados son más que suficientes para dar al lector una ligera idea de la descarada manera en que se llevan a cabo estos nefarios asuntos. No existe disimulo alguno en cuánto a ocultar el propósito real con que se se vende los accesorios. No se les llama directamente herramientas para hacer trampas, pero no existe intención alguna de ocultar la verdadera naturaleza de los artículos. El vendedor no dice "cartas especiales" o "cartas de broma", ni cualquier otra cosa por el estilo, si no que expone claramente ante sus clientes el asunto y dice: "nuestras novedosas barajas de cartas marcadas por sus dorsos". No hay duda en cuánto a su significado, se enorgullece de ello y quiere además que el mundo sepa el tipo de artículo que tiene para vender.

¿Y donde está la policía mientras tanto ? se preguntará usted, el eco nos responde ¿donde?, siendo esta la única respuesta disponible. Con seguridad conocen donde se fabrican y venden estos aparatos para robo, pero como regla general no parecen darse cuenta de lo que está sucediendo. En aquellos lugares donde las leyes son más severas y estrictas, tienen de vez en cuando una explosión espamódica de actividad, sólo entonces los vendedores bajan su perfil momentáneamente hasta que todo vuelve a la normalidad. Puede ocurrir ocasionalmente que se abalanzen sobre algún vendedor cuyos anuncios se han vuelto demasiados evidentes obligándolo a desistir, pero incluso cuándo a esa persona se le obliga a cerrar su negocio, simplemente emigra al estado vecino y continúa suministrando a sus antiguos clientes a través de correos. Se imponen pocas multa, ya que aquellos que comercian con él están dispersos por el mundo y además el stock de accesorios no es difícil de eliminar.

Las oficinas de correos de los Estados Unidos de America seguramente está al tanto sobre este tipo de comercio, ya que permiten que los aparatos para estafar sean probados en sus depósitos. El sistema de contra reembolso es una gran evidencia de su connivencia. Al envíar cartas marcadas a través de correos raramente se envía la baraja completa en un único paquete, si no que como regla general, ésta es envíada poco a poco. Este procedimiento evita el pago de impuestos, lo que a veces revierte en un considerable ahorro. Otros artículos son descritos como muestras de aparatos, pagando sus impuestos de acuerdo a su menor valor.

El sistema con el que estas empresas llevan a cabo este tipo de negocios, muestra que no sólo tienen instinto comercial si no que además conocen particularmente bien a sus clientes, teniendo experiencia con el tipo de personas con las que tienen que negociar. Aprueban envíar sus productos en cualquier momento a condición de percibir cierta cantidad en el momento de hacer el pedido o en cualquier caso una cantidad en efectivo más la garantía de pago del total a la entrega. El hecho es que ponen especial cuidado en no dejar que artículo alguno escape de sus manos hasta que han cobrado un poco más de su verdadero valor, por lo tanto si el tahúr que compra es olvidadizo y descuida el resto del importe, el vendedor todavía obtendrá benficios. Como afirma una empresa en la cubierta de su lista de precios: "no nos desviaremos de los términos anteriores", y no lo hacen en absoluto. Como suele abreviarse C.O.D. (cash on delivery), pago contra reembolso es lo que exigen. En más de un sentido, en estas trasacciones se hace un buen negocio de estas C.O.D.

A pesar de sus supuestas "bondades", a menudo uno se da cuenta que el tahúr es tan apto como cualquiera de sus incautos, para ser seducido por medo de anuncios fraudulentos, a realizar compras de artículos inútiles. En algunos periódicos estadounidenses se veía a nenudo el siguiente anuncio: "cartas electricas como las usadas por jugadores profesionales" 1 dólar. Pedir a...

Al envíar el dinero al vendedor, el tahúr recibía un baraja de cartas normal con las mismas intrucciones que las envíadas con la baraja tratada con derrapante que se corta por los ases, página (304). Una hoja adjunta era envíada informando de que estas cartas sólo retendrían la electricidad durante 24 horas, se le recomendaba por tanto comprar una batería por importe de treinta dólares con la que poder recargarlas. Cuando hacía esta compra adicional. descubría que unos pocos conocimientos eléctricos le habría evitado al principio ser timado. Entre pillos anda el juego.

Entre los comerciantes de "ventajas" existen algunos humoristas. En Nueva York, el propietario de un emporio dedicado a la venta de estos artículos, obligado por la policía a trasladarse a un estado vecino solía tener sus sobres adornados con un perro Bull dog con el lema "todavía estamos vivos". No está mal, ¿verdad?. La lista de precios o catálogo impreso por el mismo individuo adoptaban la forma de panfletos con exageradas descripciones de sus aparatos y los resultados obtenidos. Entremezclado con los detalles más prosaicos sobre sus productos se encontraban de vez en cuando sabios dichos y refranes, alterados para ajustarse al gusto de sus clientes. Algunos elegidos entre estos "modernos dichos" decían como sigue:

"Un insecto vale más que los rubies".

"Un holdout en el chaleco es más útil que bisutería en el bolsillo".

"Compre buenas herramientas, úselas con discrección y ganará siempre".

Y así continuaba. Este tipo de cosas muestra con mucha más viveza y claridad la naturaleza del tahúr.

Es posible que el lector haya observado al final de una de estas listas de precios que el comerciante es capaz de dar referencias de su integridad apoyándose en empresas respetables, "que no recomiendan artículos de ventaja o trampas". No es motivo de sorpresa, cuando se comprende que el comerciante honrado, propietario de un respetable negocio que avalan esas "buenas personas" probablemente no sepan nada acerca del tipo de persona que en realidad es. Por otro lado, en el supuesto que lo sepan todo, evidentemente no serían mejores que el hombre al que avalan. Incluso en este caso, la referencia es suficientemente buena para el tipo de persona probable comprador de aparatos de estafa. El autor posee unos pocos dólares en valor de objetos de este tipo, tal vez el lector se sienta inclinado a opinar que "la gente que vive en casas de cristal no debería arrojar piedras", pero ese ya es otro asunto. Este libro nunca se hubiera editado si el autor hubiera tenido alguna objeción a que unas pocas libras recaigan en bolsillos que no lo merecen. El fin justifica los medios.

El hecho de que se permita ejercer su oficio a estas personas en el modo que lo hacen, no es más que una desgracia para America y una sátira sobre la civilización. Todos los hombres sienten admiración por America, aunque algunos sólo pueden expresarlo a medias. Dejemosla ser fiel a sí misma, fiel a sus tradiciones y fiel a sus orígenes; Dejemosla tratar firmemente a aquellos que mancillan su buena fama. Dejemosla que aprenda a apreciar los mejores y más brillantes de entre sus hijos y algún día se convertirá en la gloria del mundo. Pero ese día todavía no ha llegado.

Notas:

1 En la época de John Nevil Maskelyne la expresión "comercios deportivos" era la forma en que se conocía los comercios que vendían artículos trucados o accesorios para hacer trampas en el juego de azar. Estas empresas vendían sus artículos por correo, nacieron aproximadamente hacia 1870y florecieron hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX. En 1961 este tipo de comercio pasó a la clandestinidad, algunas han sobrevivido hasta el siglo XXI. En el siglo XIX el comerciante de artículos para tahur más famoso fue la empresa de San Francisco, Will & Finck. En el siglo XX las más conocidas en los Estados Unidos de America fueron entre otras las empresas KC Card Company, Hunt & Company, y H.C. Evans & Company.

2 Con la expresión "herramientas deportivas", Maskelyne crea un juego de palabras para referirse a las herramientas para tahúr.

3 Aunque Maskelyne no menciona el nombre del catalogo parcialmente reproducido en su libro, se trata del de Will & Finck, ya que recortó directamente de este ctalogo muchas de las ilustraciones referidas a accesorios trucados que aparecen en su libro, aunque no les dió el debido crédito. No fue el único autor sobre juegos de azar que se apropió indebidamnete de las ilustracciones del catalogo de Will & Finck.

4 El tapete de mezcla con aguja puede ser un holdout para untroducir en el juego la carta extra o carta impar, aunque también puede ser un tapete que incluía una aguja que permitiera bloquear o desbloquear una caja de reparto.

5 El holdout de Kepplinger o holdout de San Francisco fue durante muchos años considerado como referencia,no en vano fue el primero en fabricarse.

6 Al decir que el holdout es casi como una máquina tragaperras se refiere a la precisión del mismo, Hay que tener en cuenta que las máquinas tragaperras aparecieron hacia 1850 y que eran consideradas como referente en cuanto a complejidad y precisión se refiere, la incipiente mecánica era relativamente nueva.

7 El novedoso procedimiento inventado anunciado en el catálogo no es otro que el principio de las cartas lisas / rugosas.

8 Las cajas de reparto trucadas para el juego del Faro se podían bloquear, desde caja trucada a caja normal y viceversa, el mecanismo de bloqueo podía estar situado externamente a la caja como por ejemplo en la mesa o el tapete de mezcla aveces consistía en una simple aguja que presionaba en un punto concreto activando el mecanismo. A medida que ganaron en complejidad el mecanismo de bloqueo, como si de una caja de caudales se tratara, pasó a ser una combinación. Esta combinación de desbloqueo consistía en un número dado de movimientos que había que hacer con la caja sobre la mesa. Hubo cajas desde uno a cinco movimientos de combinación, para los coleccionistas de estos accesorios es uno de los objetos más deseados y caros. Algunas han sido compradas y no han podido ser desbloqueadas jamás al carecer de las instrucciones.

9 El ciclostilo es un aparato que sirve para reproducir manualmente muchas veces un escrito o dibujo por medio de una tinta especial colocada sobre una plancha gelatinosa. Se podían hacer 50 o 60 copias aproximadamente antes de tener que cmbiar de nuevo la matriz o esténcil. Fue inventado en 1887 y se atribuye a Thomas Alva Edisin.

10 "Pelion está sobre el Ossa, y Parnassus sobre todos ellos". En la mitología griega se consideraba a Pelion como el hogar de los centauros, y se decía que los gigantes habían apilado los montes Ossa y Parnassus en su cima en un intento de alcanzar el cielo y destruir a los dioses. En cuánto a su significado en el texto desconozco que sentido darle.

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