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Jean Hugard

Arturo de Ascanio

arturo de ascanioArturo de Ascanio y Navaz nació en San Cristobal de la Laguna, Tenerife en el año 1929. Es conocido como el padre de la moderna cartomagia española. Fue un inteligentísimo mago que revolucionó la concepción psicológica de la magia, estudió con gran profundidad los resortes mentales que pueden elevar o mermar la potencia del efecto mágico en la mente del espectador.
Muchas de sus interesantes conferencias pueden leerse en los volúmenes "La magia de Ascanio", que legó a la comunidad mágica antes de morir. Desarrolló también efectos prácticos y sutiles técnicas que demuestran la solidez de sus teorías. Fue un gran desconocido para el gran público, por propia voluntad, ya que se consideró toda la vida un mago amateur, no ejerciendo profesionalmente. Era Licenciado en Derecho. En 1970 ganó el primer premio de cartomagia en el XI Campeonato Mundial de Magia de la FISM celebrado en Ámsterdam, lo que e dio fama mundial. Falleció en su domicilio de Madrid, alrededor de las ocho de la noche del domingo 6 de abril de 1997, mientras efectuaba unos juegos de cartomagia para unos amigos alemanes que había ido a visitarlo. Descansa en paz en el cementerio de la Almudena de Madrid.

Conocí a Arturo de Ascanio en el año 1996 de la mano de Pepe Timbas, en el círculo mágico de Madrid, aquella tarde presentó entre otros su versión de "el nueve místico" del hermano marianista John Hamman que realizó de forma suprema, acompañada la rutina de una charla llena de misterio muy apropiada al tema. Acabada la presentación, iniciamos una conversación acerca de amigos en común, pues Arturo era padrino bautismal de Alain, hijo de Josely, presidente entonces de la A. M. I. P, Asociación murciana de magia e ilusionismo, de la que yo era vicepresidente. Vi que llevaba consigo para vender, algunos de sus libros, como quiera que quise corresponder a su extrema amabilidad, le compré tres de ellos, negándose a cobrarme dos. En un aparte me confesó que le parecía muy triste que Pepe Timbas no se dedicara a la cartomagia, según él, se perdía la oportunidad de tener en España un mago de la talla de Tony Slydini. Acabada la sesión le llevamos a su domicilio, durante el trayecto la conversación siguió siempre amable por su parte, hablamos sobre el primer festival internacional de magia que pensábamos celebrar en San Javier, Murcia, al que pensábamos invitarle como ponente de las conferencias previas a las galas, lamentablemente ya no le vería, pues falleció unos meses más tarde. Hoy guardo sus libros como un tesoro, recuerdo sobre todo de un hombre humilde, amable y sencillo que tuve la suerte de conocer breve pero intensamente. En su honor, hoy presento siempre "el nueve místico" con la charla con la que Arturo lo presentó aquel lejano día en Madrid.

En el siguiente video presentado por Juan Tamariz puede verse al maestro trabajando, la ejecución de las técnicas es perfecta, aunque, la generación de magos jóvenes actuales, suelen quejarse de la presentación de Arturo en sus rutinas, pareciéndole un tanto aburrida, seguramente motivado por la impaciencia propia de la edad.

Dai Vernon

dai vernonDavid Frederick Wingfield Verner nació el día 11 de junio de 1894 en Otawa, Canadá, en los círculos mágicos se le conoce por Dai Vernon, su apelativo cariñoso entre los iniciados en la magia es "el profesor".
Su pasión por la magia le viene desde una edad muy temprana, a los cinco años, su padre le mostró unas sencillas rutinas, que bastaron para despertar su curiosidad por la magia, curiosidad que años más tarde se tornaría pasión, la que a su vez tornaría en ciencia en su madurez.
Su primer libro de magia fue nada menos que "The expert at the card table" de S. W. Erdnase, libro por él popularizado, y al que llegó a denominar la "Biblia" del cartómago. Es famoso su libro de apuntes al Erdnase.
Estudió ingeniería mecánica.
En 1913 se trasladó a Nueva York, dedicándose a recortar siluetas en papel.
En 1963 se entrevistó con Jay Ose, que había trabajado recientemente para Bill Larsen y Milt Larsen, fundadores del Castillo Mágico, Vernon logró trabajar en el Castillo Mágico de las Vegas, donde pasaría los treinta últimos años de su vida. Su trabajo en el castillo Mágico le dio fama mundial, atrayendo artistas de todas las partes del mundo que querían aprender con él.
Su aportación al mundo de la magia ha sido inmensa, con él se formaron algunos de los cartómagos más importantes de la actualidad, como por ejemplo Larry Jenings John Carney, Bruce Cervon, y David Roth .
Su creativa mente mejoró y desarrolló innumerables rutinas, son famosas "twisting the aces" y su versión del "triunfo".
Vernon escribió poco durante su vida, así que su bibliografía es escasa, no obstante si son numerosos los libros que sobre su magia han escrito otros, por ejemplo, Lewis Ganson publicó tres libros dedicados a su magia:

  • Inner secrets of card magic, 1959.
  • More inner secrets of card magic, 1960.
  • Further inner secrets of card magic, 1961.

Estos tres libros, se compilaron posteriormente en uno solo titulado "Day Vernon, secretos de cartomagia".
En 1965, el periodista y mago aficionado Richar Buffum le entrevistó, con la trascripción de esta entrevista, en 1992, dos de sus amigos, Bruce Cervon y Keith Burns, publicaron el libro "The Vernon chronicles, Dai Vernon a magical life".
Su contribución a la magia ha sido enorme, sobre todo en close-up y especialmente en cartomagia, elevó el arte del ilusionismo a niveles desconocidos ante que él. Muchas de las técnicas usadas en la actualidad, proceden de la mente de Dai Vernom.
El profesor murió el día 21 de agosto de 1992 en Ramona, Condado de San Diego, California, Estados Unidos de América. Fue incinerado, depositándose posteriormente sus cenizas en el Castillo mágico.

El Autor

Dedicado a la cartomagia y al juego desde la edad de catorce años. Ha participado en varias asociaciones mágicas, Asociación de Magia y Prestidigitación de Murcia A.M.I.P. y Cercle Belge D´hilusionisme. En la A.M.I.P. desempeñó el cargo de vicepresidente durante varios años, encargándose de la formación de los aspirantes a cartómagos. Cómo Cartómago, ha impartido conferencias a profesionales sobre cartotahurismo, trampas hechas en el juego por el tahúr.
En su faceta como jugador profesional, ha mantenido durante 34 años bancas permanentes, (cabecera), del tradicional juego del Monte, en las provincias de Alicante, Murcia, y Córdoba. Durante años gestionó bancas de juego al siete y medio y a los montones. Juegos que en la década de los setenta fueron muy populares, y en los que se jugaban grandes cantidades de dinero. Asimismo, ha jugado durante largos periodos de tiempo en mesas de contrapartida, sobre todo a los juegos de Giley y Póker, éste último a mediados de la década de los 80, antes de la popularización del Póker Texas Hold'em, en distintos países europeos como Francia, Bélgica y Portugal.
Mi relación con el mundo de las cartas se remonta al año 1975. A la edad de 13 años ya frecuentaba las timbas en las que se cruzaban grandes apuestas, siendo éstas el único lugar en el que se podía jugar a juegos de banca. En esa época todavía no se había legalizado el juego en España, se hizo en 1978, y la totalidad del mismo, mucho más importante que en la actualidad, pasaba por este tipo de locales. Las partidas de aquella época eran desorbitadas en todos los aspectos, tanto en el número de jugadores participantes como en la cuantía de las apuestas efectuadas, así como en su duración.  Muchas de ellas superaban con creces, las cuarenta y ocho horas de juego ininterrumpido. Juegos como el Siete y media, con algunas variaciones que lo convierten en apto para grandes partidas, los Montones, y el Monte, rey de los juegos de banca españoles, eran habituales a diario. Asimismo, eran también frecuentes los juegos de contrapartida, predominando el tradicional Giley andaluz sobre otros tan importantes como el Póker.
En estos treinta y cinco años la vida en España ha experimentado un espectacular cambio en todos los aspectos, también en la forma de divertirse, en la actualidad el juego fuera del ámbito legal es poco menos que testimonial, habiendo perdido la importancia que tuvo antaño. Otras muchas formas de divertirse han venido a sustituir al juego de azar, esta diversidad no ha erradicado sin embargo el juego de azar entre los más jóvenes, existiendo en la actualidad un importante repunte en cuánto a adicciones en franjas de edades cada vez más bajas. En mi juventud las opciones para divertirse eran escasas limitándose la oferta a la dicotomía futbol o juego de azar.

Hofzinser

hofzinser Johann Nepomuk Hofzinser nació en Viena en el 18 de julio del año 1806, en el seno de una familia perteneciente a la clase media-alta procedente de Schwaben. En esta época, esta clase social estaba muy interesada en las distintas manifestaciones artísticas, hecho que influiría notablemente en la formación del joven Johann. En su juventud fue violinista, aunque no prosperó en este arte, este hecho es de capital importancia para comprender su posterior virtuosismo en el manejo de las cartas.
Se doctoró en filosofía por la Universidad de Viena en 1929.
A partir de 1952, en su casa en Wollzeile organizó sus veladas mágicas, a las que llamó "Una hora de engaños". Tras su matrimonio en 1953 con Wihelmine Bergmann, quien posteriormente sería su ayudante sobre el escenario, estas veladas se trasladaron a la casa propiedad de su esposa en la calle Walfisch.
Estas veladas mágicas estaban destinadas a la clase alta vienesa, a lo que contribuía el elevado precio de la entrada, un ducado de oro. Los juegos de mentalismo que Hofzinser realizaba causaron sensación en Viena, convirtiéndolo durante casi veinticinco años en el favorito de la sociedad vienesa. En la actualidad, la cartomagia de Hofzinser es reconocida en todo el mundo, sus técnicas y juegos siguen siendo tan actuales como en su día. Sus efectos más conocidos son "En todas partes y en ninguna" y "Recuerde y olvide ".

hofzinser1Hoy día su obra ha perdurado gracias a los libros escritos por Ottokar Fischer, "La cartomagia de Johann Nepomuk Hofzinser" y "La magia de Johann Nepomuk Hofzinser" así como por la traduccion que de los mencionados libros hizo en 1931 Sharpe.

Johann Nepomuk Hofzinser, murió en Viena el 11 de marzo de 1875.

Como curiosidad y muestra de su gran talento puede verse en el siguiente video una composición musical de Hofzinser titulada "Vals animado".

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Juan Tamariz Martel

juan tamariz 2Juan Tamariz Martel nace en Madrid el 18 de julio de 1942. Inicia estudios universitarios de Ciencias Físicas y cine. Desde muy joven se interesa por la cartomagia, a él le debemos la fundación de la "Escuela Mágica de Madrid", fundada junto a otros compañeros al principio de la década de los años 70. Esta escuela tiene en la actualidad gran renombre internacional. Posee amplios conocimientos cartomágicos que ha legado a la comunidad mágica a través de algunos de sus libros, "Sonata", "La vía mágica", "Los cinco puntos mágicos", "Por arte de verbimagia" entre otros. Le debemos a Juan la autoría de algunas técnicas como el cambio de Tamariz, de pie y sentado. Fue discípulo y amigo de Arturo de Ascanio.
Es un mago con un gran sentido del humor, con una imaginación desbordante y una gran creatividad a la hora de presentar las rutinas. Ha obtenido numerosos premios a lo largo de su carrera profesional, siendo el primero de ellos el segundo premio en el Congreso Nacional de magia celebrado en Zaragoza en 1962, asimismo obtuvo el primer premio mundial del FISM, por lo que tiene gran reconocimiento en el mundo mágico nacional e internacional. Ha actuado en numerosos programas de televisión, pudiendo destacar entre otras sus distintas apariciones en el famoso "Un, dos, tres". También ha sido entrevistado por reconocidos presentadores como Andreu Buenafuente de Antena 3, Jesús Quintero, "El loco de la colina", en el canal 1 de televisión española. Ha aparecido en el canal 2 de Televisión española con su propio programa llamado "Carta blanca".

Martin Nash

martin nashMartin Nash, nació el año 1933 en Parksville, Columbia británica, (Canadá). Fue un excelente artista de Close-Up, (magia de cerca), se especializó en cartomagia y más concretamente en técnicas de tahurismo, desarrollando hermosas rutinas basadas en las trampas en los juegos de azar, por ello se hizo merecedor del apodo “El Tramposo Encantador”, (The Charming Cheat), por el particular carisma con las que las presentaba durante sus actuaciones. Actuó en televisones de numerosos países del mundo, por ejemplo, en el Gilligan's Island show, donde ejecutaba manipulación con cartas. Bob Farmer descubrió mientras se documentaba sobre cartas marcadas que los amplios conocimientos sobre técnicas de tahúr de Martin Nash fueron aprovechados por policías como la de Estados Unidos de América o la Policía montada de Canadá, ya que un forense perteneciente a ésta última le dijo que Nash les había ayudado a capturar tramposos en los campos madereros de la Columbia británica. Durante años, fue uno de los magos más populares del Magic Castle, (Castillo Mágico de Las Vegas).

Recibió los siguientes premios:

1991 Academy of Magical Art (mago del año en Close-up):

1998 Academy of Magical Art (mejor presentación).

2005 Canadian Association of Magicians (premio por su dedicación a la magia).

Murió el martes 21 de julio de 2009, dejando un gran vacío en la cartomagia.

Martin Nash no dejó escrito por sí mismo ningún libro, sin embargo, como sucede por ejemplo con otros grandes cartómagos como Dai Vernon, su obra es de tal importancia dentro de la cartomagia, que otros autores se han encargado de preservarla. Algunos libros sobre su trabajo son:

Escritos por Stephen Minch:
"Ever so sleightly", de 1975.
"Any second now", de 1977.
"Sleight unseen" de 1979.
Escrito por Jon Racherbaumer.
"Infinity power", Ediciones Lee Freed, de 1996. Este libro está dedicado a la técnica de Martin Nash, "Infinity crimp".

En el siguiente video le vemos años atrás, presentando una de sus rutinas preferidas basada en el tahurismo, "mago contra tahúr".

René Lavand

lavandSu nombre es en realidad Héctor René Lavandera, nació el 24 de septiembre de 1928 en Buenos Aires. Su familia se trasladaría a Coronel Suarez, posteriormente fijará su residencia en Tandil junto a su esposa Nora. Desde niño fue un gran aficionado a la cartomagia. A la edad de nueve años se le amputa una mano a consecuencia de un severo accidente automovilístico. Este hecho será decisivo en su vida y en su carrera profesional, a partir de ese instante se convierte según el mismo nos cuenta en autodidacta, ya que en la época no existía bibliografía en la que se hablara sobre las técnicas a una sola mano. En la actualidad gracias a la publicación de su obra "Lentidigitación", disponemos de maravillosas técnicas cartomágicas a una sola mano. René Lavand, es también conocido por ser el creador de la doctrina de la Lentidigitación en contraposición a la prestidigitación, (presto significa rápido), es decir la manipulación de una forma pausada y tranquila, no por ello menos engañosa y efectiva.

 

Vida profesional:

Debuta en el teatro Tabaris a la edad de treinta y dos años, desde entonces el éxito le ha llevado a trabajar en numerosos países. Trabaja también para televisión en Estados Unidos, en el show de Ted Sullivan y Johnny Carson. En este país ofrece magníficos espectáculos incluso en el Castillo Mágico de las Vegas.
Sus ilusiones están acompañadas de historias preciosas, (escritas por Rolando Chirico y Ricardo Martín), de las que es un excelente narrador, manejando como nadie las "pausas" o silencios dramáticos, algo que sólo los grandes artistas llegan a dominar. Reside en la actualidad en Tandil, lugar en el que enseña magia en un vagón de ferrocarril, adaptado al efecto, llamado por él "Pata de Fierro".
"Ilusionismo, ilusión, ¡qué bien suenan estas palabras! Me gustan más que magia, magos, prestidigitación, prestidigitadores. A mi juicio, son las más adecuadas para calificar nuestro arte, pues somos precisamente eso: creadores de ilusiones. ¡A lo que puede hacernos llegar una ilusión!"

Técnica cartomágica

La técnica cartómagica se ha desarrollado a lo largo de los siglos, no obstante, ha sido en el siglo XX cuando ha experimentado el mayor avance, habiéndose escrito numerosas obras que son hoy consideradas como los pilares de este arte.

¿Desde cuándo puede decirse que existe?, es verdaderamente difícil contestar con precisión a esta pregunta, tal vez, aunque no como disciplina, desde el primer instante en que hicieron su aparición los naipes. Está fuera de toda duda que las primeras técnicas de manipulación de cartas estaban directamente relacionadas con el juego, y más concretamente con la intención de hacerlo favorable mediante trampas. Los tahúres fueron los primeros en adentrarse en este arte, pasando oralmente de unos a otros de forma confidencial las primeras técnicas, es decir falsas mezclas, alteración del corte, y vistazos principalmente, que aplicarían a juegos de desarrollo sencillo. Estas primeras técnicas, hechas burdamente, fueron con el tiempo desarrollándose y ampliándose a medida en que los juegos ganaban en complejidad y los jugadores eran menos confiados e incautos. Puede observarse ya en la literatura picaresca española del siglo XVI el uso de determinadas técnicas de tahurismo, en la novela de Miguel de Cervantes "Rinconete y cortadillo" se mencionan algunas de ellas, curiosamente el nombre del segundo de los personajes se corresponde con el nombre de una antigua técnica de tahúr usada en la Castilla del siglo XVI, (según el Vocabulario de Juan Hidalgo de 1602, cortadillo se refiere a... "una flor que usan los fulleros con el naipe". En el resto de su obra aparecen también numerosas referencias al juego y a las técnicas de "floreo", se encuentran estas expresiones en el Quijote, asi como en los entremeses, en las Novelas ejemplares, y en las Comedias. El gran conocimiento de que hacía gala Don Miguel de Cervantes en su obra de las técnicas de tahúr, se han llegado a contabilizar cientos de ellas a lo largo de la misma, ha llevado a algunos investigadores a aventurar que el propio Cervantes pudiera ser un tahúr, o al menos un jugador, dado lo profundo de su conocimiento al respecto.

No fue hasta principios del siglo XVII cuando ya podemos hablar de la técnica cartomágica como tal, pues en este siglo aparece en Inglaterra el primer libro de magia, el que se recogen sencillas técnicas de manipulación de cartas. El siglo XIX supuso un gran avance en el desarrollo de esta disciplina, en esta época predomina la influencia francesa imponiéndose la terminología en este idioma, tal vez por la influencia de Jean Eugène Robert Houdin y su libro "El arte de ganar en todos los juegos", en el que ya se describen técnicas de tahúr más avanzadas como puedan ser el salto, barajas biseladas, barajas marcadas, mezclas clasificadoras etc. El desarrollo más amplio de las técnicas de tahurismo y cartomagia se da en el siglo XX, imponiéndose definitivamente la terminología inglesa de los grandes cartómagos y tahúres americanos. Las obras consideradas pilares de la cartomagia son "The expert at the card table" de S. W. Erdnase y "Expert card technique" de Jean Hugard y Braue.

Tony Slydini

tony slydiniQuintino Marucci, nació en Foggia, Italia el 1 de septiembre de 1901, hijo de un mago amateur, desarrolló una gran pasión por la magia desde temprana edad. Se especializó en el aspecto psicológico de la magia, siendo considerado mundialmente como el mayor experto en control de la atención o misdirection.
Su familia se trasladó a Argentina, donde se convirtió en profesional de la magia adoptando el nombre artístico con el que sería conocido mundialmente, "Tony Slydini". Trabajó como mago en Sudamérica, instalándose posteriormente en 1930 en Nueva York durante la gran depresión, allí desempeñó varios empleos precarios hasta que obtuvo un trabajo en el museo de la calle 42.
En un viaje hecho a Boston con el ánimo de visitar a su hermana, fue captado por un agente artístico que lo contrató para tres días, dada su gran calidad como mago, permaneció trabajando como mago en esta ciudad durante siete años. A su regreso a Nueva york, la fama ya le precedía.
Su trabajo mágico se centró en la magia de cerca o close-up, en esa época este tipo de magia era considerado un arte menor dentro de la magia, ya que se usaba principalmente como introducción a otros espectáculos. Slydini que la usaba como acto central de su espectáculo cambió el concepto que de la misma se tenía. Su maestría inigualable de la misdirection así como su gran personalidad hicieron de la magia de cerca, hecha con objetos comunes, (cigarrillos, pañuelos, monedas etc.), un espectáculo digno de asombro. Su control de la atención es inigualable, cuando se habla de misdirection se habla de Slydini, un perfecto conocimiento de la teoría mágica, sus astutos ojos, así como su pícara sonrisa facilitaron la creación de una personalidad única y arrolladora, capaz de centrar la atención de los espectadores a voluntad. "No ves porque no miras", diría en una ocasión Slydini, lo que no nos decía es que era imposible sustraerse a su depurada técnica, no llegando a "ver" porque el maestro nos obliga a buscar en el lugar erróneo.
En 1945 realizó espectáculos en Nueva Orleans, en esta ciudad asistió a una convención mágica en la que, paradójicamente, no obtuvo el reconocimiento que se merecía, tal y como posteriormente confirmaría su fantástica carrera profesional.
Dado su carácter perfeccionista, se negó rotundamente a realizar magia para televisión, llevado por una mala experiencia en Europa donde durante la grabación de un programa las cámaras estuvieron pésimamente colocadas así como una pésima edición del programa llevaron a Slydini a tomar esta decisión.
Slydini fue reconocido por la Academia de Artes Mágicas en 1974, su legado sigue afortunadamente presente en la magia gracias a los libros que sobre él se han escrito:

  • Stars of Magic -Series 8 - Slydini, 1951.
  • The Magic of Slydini, 1960.
  • Slydini Encores, 1966.
  • The Best of Slydini... and More, 2 volúmenes, 1976.
  • The Magical World of Slydini, 2 volúmenes, 1979.
  • The Annotated Magic of Slydini, 2001.

Tony Slydini murió el 15 de enero de 1991, su arrolladora personalidad, así como su absoluto control de la misdirection es inimitable. Algunos de sus juegos más populares, parecen haber caído en el olvido, sin embargo, la realidad es otra, muy pocos magos se atreven a realizarlos sabedores de que Slydini no hay ni habrá más que uno.