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Arturo de Ascanio

arturo de ascanioArturo de Ascanio y Navaz nació en San Cristobal de la Laguna, Tenerife en el año 1929. Es conocido como el padre de la moderna cartomagia española. Fue un inteligentísimo mago que revolucionó la concepción psicológica de la magia, estudió con gran profundidad los resortes mentales que pueden elevar o mermar la potencia del efecto mágico en la mente del espectador.
Muchas de sus interesantes conferencias pueden leerse en los volúmenes "La magia de Ascanio", que legó a la comunidad mágica antes de morir. Desarrolló también efectos prácticos y sutiles técnicas que demuestran la solidez de sus teorías. Fue un gran desconocido para el gran público, por propia voluntad, ya que se consideró toda la vida un mago amateur, no ejerciendo profesionalmente. Era Licenciado en Derecho. En 1970 ganó el primer premio de cartomagia en el XI Campeonato Mundial de Magia de la FISM celebrado en Ámsterdam, lo que e dio fama mundial. Falleció en su domicilio de Madrid, alrededor de las ocho de la noche del domingo 6 de abril de 1997, mientras efectuaba unos juegos de cartomagia para unos amigos alemanes que había ido a visitarlo. Descansa en paz en el cementerio de la Almudena de Madrid.

Conocí a Arturo de Ascanio en el año 1996 de la mano de Pepe Timbas, en el círculo mágico de Madrid, aquella tarde presentó entre otros su versión de "el nueve místico" del hermano marianista John Hamman que realizó de forma suprema, acompañada la rutina de una charla llena de misterio muy apropiada al tema. Acabada la presentación, iniciamos una conversación acerca de amigos en común, pues Arturo era padrino bautismal de Alain, hijo de Josely, presidente entonces de la A. M. I. P, Asociación murciana de magia e ilusionismo, de la que yo era vicepresidente. Vi que llevaba consigo para vender, algunos de sus libros, como quiera que quise corresponder a su extrema amabilidad, le compré tres de ellos, negándose a cobrarme dos. En un aparte me confesó que le parecía muy triste que Pepe Timbas no se dedicara a la cartomagia, según él, se perdía la oportunidad de tener en España un mago de la talla de Tony Slydini. Acabada la sesión le llevamos a su domicilio, durante el trayecto la conversación siguió siempre amable por su parte, hablamos sobre el primer festival internacional de magia que pensábamos celebrar en San Javier, Murcia, al que pensábamos invitarle como ponente de las conferencias previas a las galas, lamentablemente ya no le vería, pues falleció unos meses más tarde. Hoy guardo sus libros como un tesoro, recuerdo sobre todo de un hombre humilde, amable y sencillo que tuve la suerte de conocer breve pero intensamente. En su honor, hoy presento siempre "el nueve místico" con la charla con la que Arturo lo presentó aquel lejano día en Madrid.

En el siguiente video presentado por Juan Tamariz puede verse al maestro trabajando, la ejecución de las técnicas es perfecta, aunque, la generación de magos jóvenes actuales, suelen quejarse de la presentación de Arturo en sus rutinas, pareciéndole un tanto aburrida, seguramente motivado por la impaciencia propia de la edad.

Dai Vernon

dai vernonDavid Frederick Wingfield Verner nació el día 11 de junio de 1894 en Otawa, Canadá, en los círculos mágicos se le conoce por Dai Vernon, su apelativo cariñoso entre los iniciados en la magia es "el profesor".
Su pasión por la magia le viene desde una edad muy temprana, a los cinco años, su padre le mostró unas sencillas rutinas, que bastaron para despertar su curiosidad por la magia, curiosidad que años más tarde se tornaría pasión, la que a su vez tornaría en ciencia en su madurez.
Su primer libro de magia fue nada menos que "The expert at the card table" de S. W. Erdnase, libro por él popularizado, y al que llegó a denominar la "Biblia" del cartómago. Es famoso su libro de apuntes al Erdnase.
Estudió ingeniería mecánica.
En 1913 se trasladó a Nueva York, dedicándose a recortar siluetas en papel.
En 1963 se entrevistó con Jay Ose, que había trabajado recientemente para Bill Larsen y Milt Larsen, fundadores del Castillo Mágico, Vernon logró trabajar en el Castillo Mágico de las Vegas, donde pasaría los treinta últimos años de su vida. Su trabajo en el castillo Mágico le dio fama mundial, atrayendo artistas de todas las partes del mundo que querían aprender con él.
Su aportación al mundo de la magia ha sido inmensa, con él se formaron algunos de los cartómagos más importantes de la actualidad, como por ejemplo Larry Jenings John Carney, Bruce Cervon, y David Roth .
Su creativa mente mejoró y desarrolló innumerables rutinas, son famosas "twisting the aces" y su versión del "triunfo".
Vernon escribió poco durante su vida, así que su bibliografía es escasa, no obstante si son numerosos los libros que sobre su magia han escrito otros, por ejemplo, Lewis Ganson publicó tres libros dedicados a su magia:

  • Inner secrets of card magic, 1959.
  • More inner secrets of card magic, 1960.
  • Further inner secrets of card magic, 1961.

Estos tres libros, se compilaron posteriormente en uno solo titulado "Day Vernon, secretos de cartomagia".
En 1965, el periodista y mago aficionado Richar Buffum le entrevistó, con la trascripción de esta entrevista, en 1992, dos de sus amigos, Bruce Cervon y Keith Burns, publicaron el libro "The Vernon chronicles, Dai Vernon a magical life".
Su contribución a la magia ha sido enorme, sobre todo en close-up y especialmente en cartomagia, elevó el arte del ilusionismo a niveles desconocidos ante que él. Muchas de las técnicas usadas en la actualidad, proceden de la mente de Dai Vernom.
El profesor murió el día 21 de agosto de 1992 en Ramona, Condado de San Diego, California, Estados Unidos de América. Fue incinerado, depositándose posteriormente sus cenizas en el Castillo mágico.

El Autor

Dedicado a la cartomagia y al juego desde la edad de catorce años. Ha participado en varias asociaciones mágicas, Asociación de Magia y Prestidigitación de Murcia A.M.I.P. y Cercle Belge D´hilusionisme. En la A.M.I.P. desempeñó el cargo de vicepresidente durante varios años, encargándose de la formación de los aspirantes a cartómagos. Cómo Cartómago, ha impartido conferencias a profesionales sobre cartotahurismo, trampas hechas en el juego por el tahúr.
En su faceta como jugador profesional, ha mantenido durante 34 años bancas permanentes, (cabecera), del tradicional juego del Monte, en las provincias de Alicante, Murcia, y Córdoba. Durante años gestionó bancas de juego al siete y medio y a los montones. Juegos que en la década de los setenta fueron muy populares, y en los que se jugaban grandes cantidades de dinero. Asimismo, ha jugado durante largos periodos de tiempo en mesas de contrapartida, sobre todo a los juegos de Giley y Póker, éste último a mediados de la década de los 80, antes de la popularización del Póker Texas Hold'em, en distintos países europeos como Francia, Bélgica y Portugal.
Mi relación con el mundo de las cartas se remonta al año 1975. A la edad de 13 años ya frecuentaba las timbas en las que se cruzaban grandes apuestas, siendo éstas el único lugar en el que se podía jugar a juegos de banca. En esa época todavía no se había legalizado el juego en España, se hizo en 1978, y la totalidad del mismo, mucho más importante que en la actualidad, pasaba por este tipo de locales. Las partidas de aquella época eran desorbitadas en todos los aspectos, tanto en el número de jugadores participantes como en la cuantía de las apuestas efectuadas, así como en su duración.  Muchas de ellas superaban con creces, las cuarenta y ocho horas de juego ininterrumpido. Juegos como el Siete y media, con algunas variaciones que lo convierten en apto para grandes partidas, los Montones, y el Monte, rey de los juegos de banca españoles, eran habituales a diario. Asimismo, eran también frecuentes los juegos de contrapartida, predominando el tradicional Giley andaluz sobre otros tan importantes como el Póker.
En estos treinta y cinco años la vida en España ha experimentado un espectacular cambio en todos los aspectos, también en la forma de divertirse, en la actualidad el juego fuera del ámbito legal es poco menos que testimonial, habiendo perdido la importancia que tuvo antaño. Otras muchas formas de divertirse han venido a sustituir al juego de azar, esta diversidad no ha erradicado sin embargo el juego de azar entre los más jóvenes, existiendo en la actualidad un importante repunte en cuánto a adicciones en franjas de edades cada vez más bajas. En mi juventud las opciones para divertirse eran escasas limitándose la oferta a la dicotomía futbol o juego de azar.

Jean Hugard

Jean Hugard, cuyo verdadero nombre era John Gerard Rodney. nació el día cuatro de diciembre de 1872 en Toowoomba, Queensland, (Australia).
Empezó su carrera profesional en 1890, actuando por primera vez en una obra de sombras chinas, adoptando el nombre de Jean Hugard and Chin Sun Loo.
Su pasión por la cartomagia se inicia después de ver una actuación del Profesor Louis Haselmayer.
En 1915 se traslada a los Estados Unidos de América, donde trabajará en espectáculos de Vodevil desde 1916 hasta 1918. Una de las obras típicas de aquella época fue "Birth of the Sea Nymph", (nacimiento de la ninfa del mar). Trabajó en Broadway en 1928 en el teatro Forrest, presentando un espectáculo llamado “The Squealer.”
Desde 1919 hasta 1929 fue propietario de un teatro mágico en Luna Park (en Coney Island), donde actuaba. Llegó a ser muy popular por la realización de la famosa rutina "bala atrapada entre los dientes", siendo el primero en realizarla con las pistolas más modernas de esa época.
Cuando se retiró de la práctica mágica, se trasladó a Brooklyn donde se dedicó a escribir y a corregir publicaciones mágicas. Posee una vasta bibliografía. A la muerte de John Northern Hilliard, fue llamado por Carl Waring Jones, editor de Hilliard, para completar y ampliar la obra "Great Magic", ya que Hilliard solo había escrito un capítulo, dejando el resto en forma de manuscritos incompletos.
Algunos de los numerosos libros que escribió, éstos son hoy día referencia para cualquier cartómago.

  • Card Manipulations número 1, 1933.
  • Card Manipulations número 2, 1933.
  • Card Manipulations número 3, 1934.
  • Close-up Magic for the Night Club Magician, 1934.
  • Card Manipulations número 4, 1935.
  • Mental Magic with Cards, 1935.
  • Coin Magic, 1935.
  • Card Manipulations número 5, 1936.
  • Thimble Magic, 1936.
  • Encyclopedia of Card Tricks, 1937.
  • Money Magic, 1937.
  • Silken Sorcery,1937.
  • Hugard's Annual of Magic, 1937.
  • More Card Manipulations número 1, 1938.
  • More Card Manipulations número 2, 1939.
  • Hugard's Annual of Magic, 1938-39.
  • Modern Magic Manual, 1939.
  • More Card Manipulations número 3, 1940.
  • More Card Manipulations número 4, 1941.
  • Sealed Mysteries of Pocket Magic, 1943.
  • Houdini's Unmasking, 1957.
  • Expert Card Technique, 1940. Coautor Frederick Braue.
  • Miracle Methods número 1 - The Stripper Deck, 1941. Coautor Frederick Braue.
  • Miracle Methods número 2 - Miracle Shuffles and Tricks, 1942. Coautor Frederick Braue.
  • Miracle Methods número 3 - Prepared Cards and Accessories, 1942. Coautor Frederick Braue.
  • Miracle Methods número 4 - Tricks and Sleights, 1943. Coautor Frederick Braue.
  • The Invisible Pass, 1946. Coautor Frederick Braue.
  • Show Stoppers with Cards, 1948. Coautor Frederick Braue.
  • Royal Road to Card Magic, 1948, Coautor Frederick Braue.

Fue editor de la prestigiosa revista Hugard´s Magic, de aparición mensual, cuyo primer número se imprimió en el año 1943.
En 1951 fue nombrado Decano de la SAM, (Sociedad Americana de Magia).
Al final de su vida, a pesar de quedar invidente por una operación de cataratas, siguió trabajando para la magia. Murió el 14 de Agosto de 1959 en su hogar de Brooklin, Nueva York, perdiendo la magia, y en especial la cartomagia uno de sus más grandes referente.

Jose Carroll

José Franco Larranz, más conocido artísticamente como Pepe Carroll nació en Calatayud, (Zaragoza) era ingeniero industrial ,aunque nunca ejerció esta profesión. Tomó su nombre artístico en homenaje al escritor Británico Lewis Carroll, autor del libro "Alicia en el país de las maravillas", relato lleno de magia, ironía y humor, donde nada es lo que parece. La magia, la ironía, el humor y el misterio eran todas ellas cualidades artísticas de Pepe Carroll. Como mago cosechó grandes éxitos y numerosos premios tanto a nivel nacional como internacional. En 1988, en Laussanne, obtuvo el premio mundial de magia otorgado por la FIMM. En esa ocasión interpretó una rutina cartomágica soberbia, "sinfonía de colores".
Actuó como mago en toda Europa, en las Vegas (considerada esta cuidad por la comunidad mágica como la capital de la magia), y en Hispanoamérica. Chile, donde era especialmente querido se ha hecho eco en todos los medios de comunicación de su triste pérdida.
Era una persona amable, discreta, sencilla e inteligente. Dotado de una extrema sensibilidad, no pudo superar la muerte de su madre, desde este momento se encontraba inmerso en una profunda tristeza que fue minando su salud hasta el fatal desenlace del 5 de enero de 2004. José fue enterrado en el cementerio Terreros de Zaragoza.
A mediados de la década pasada se hizo muy popular por su participación como presentador en televisión, condujo y presentó los espacios "Genio y figura" y "A quien se le ocurre" ambos en Antena 3. En esa misma cadena colaboró con la actriz Concha Velasco en la presentación del espacio "Sorpresa sorpresa", (en la época en que la actriz sustituyó a Isabel Gemio). En Telecinco trabajó en los espacios "aquí no hay quien duerma" y "vaya nochecita" Es autor del libro dedicado a la cartomagia "52 amantes", que durante años ha sido un referente para los cartómagos españoles.

Juan Tamariz Martel

juan tamariz 2Juan Tamariz Martel nace en Madrid el 18 de julio de 1942. Inicia estudios universitarios de Ciencias Físicas y cine. Desde muy joven se interesa por la cartomagia, a él le debemos la fundación de la "Escuela Mágica de Madrid", fundada junto a otros compañeros al principio de la década de los años 70. Esta escuela tiene en la actualidad gran renombre internacional. Posee amplios conocimientos cartomágicos que ha legado a la comunidad mágica a través de algunos de sus libros, "Sonata", "La vía mágica", "Los cinco puntos mágicos", "Por arte de verbimagia" entre otros. Le debemos a Juan la autoría de algunas técnicas como el cambio de Tamariz, de pie y sentado. Fue discípulo y amigo de Arturo de Ascanio.
Es un mago con un gran sentido del humor, con una imaginación desbordante y una gran creatividad a la hora de presentar las rutinas. Ha obtenido numerosos premios a lo largo de su carrera profesional, siendo el primero de ellos el segundo premio en el Congreso Nacional de magia celebrado en Zaragoza en 1962, asimismo obtuvo el primer premio mundial del FISM, por lo que tiene gran reconocimiento en el mundo mágico nacional e internacional. Ha actuado en numerosos programas de televisión, pudiendo destacar entre otras sus distintas apariciones en el famoso "Un, dos, tres". También ha sido entrevistado por reconocidos presentadores como Andreu Buenafuente de Antena 3, Jesús Quintero, "El loco de la colina", en el canal 1 de televisión española. Ha aparecido en el canal 2 de Televisión española con su propio programa llamado "Carta blanca".

Martin Nash

martin nashMartin Nash, nació el año 1933 en Parksville, Columbia británica, (Canadá). Fue un excelente artista de Close-Up, (magia de cerca), se especializó en cartomagia y más concretamente en técnicas de tahurismo, desarrollando hermosas rutinas basadas en las trampas en los juegos de azar, por ello se hizo merecedor del apodo “El Tramposo Encantador”, (The Charming Cheat), por el particular carisma con las que las presentaba durante sus actuaciones. Actuó en televisones de numerosos países del mundo, por ejemplo, en el Gilligan's Island show, donde ejecutaba manipulación con cartas. Bob Farmer descubrió mientras se documentaba sobre cartas marcadas que los amplios conocimientos sobre técnicas de tahúr de Martin Nash fueron aprovechados por policías como la de Estados Unidos de América o la Policía montada de Canadá, ya que un forense perteneciente a ésta última le dijo que Nash les había ayudado a capturar tramposos en los campos madereros de la Columbia británica. Durante años, fue uno de los magos más populares del Magic Castle, (Castillo Mágico de Las Vegas).

Recibió los siguientes premios:

1991 Academy of Magical Art (mago del año en Close-up):

1998 Academy of Magical Art (mejor presentación).

2005 Canadian Association of Magicians (premio por su dedicación a la magia).

Murió el martes 21 de julio de 2009, dejando un gran vacío en la cartomagia.

Martin Nash no dejó escrito por sí mismo ningún libro, sin embargo, como sucede por ejemplo con otros grandes cartómagos como Dai Vernon, su obra es de tal importancia dentro de la cartomagia, que otros autores se han encargado de preservarla. Algunos libros sobre su trabajo son:

Escritos por Stephen Minch:
"Ever so sleightly", de 1975.
"Any second now", de 1977.
"Sleight unseen" de 1979.
Escrito por Jon Racherbaumer.
"Infinity power", Ediciones Lee Freed, de 1996. Este libro está dedicado a la técnica de Martin Nash, "Infinity crimp".

En el siguiente video le vemos años atrás, presentando una de sus rutinas preferidas basada en el tahurismo, "mago contra tahúr".

René Lavand

lavandSu nombre es en realidad Héctor René Lavandera, nació el 24 de septiembre de 1928 en Buenos Aires. Su familia se trasladaría a Coronel Suarez, posteriormente fijará su residencia en Tandil junto a su esposa Nora. Desde niño fue un gran aficionado a la cartomagia. A la edad de nueve años se le amputa una mano a consecuencia de un severo accidente automovilístico. Este hecho será decisivo en su vida y en su carrera profesional, a partir de ese instante se convierte según el mismo nos cuenta en autodidacta, ya que en la época no existía bibliografía en la que se hablara sobre las técnicas a una sola mano. En la actualidad gracias a la publicación de su obra "Lentidigitación", disponemos de maravillosas técnicas cartomágicas a una sola mano. René Lavand, es también conocido por ser el creador de la doctrina de la Lentidigitación en contraposición a la prestidigitación, (presto significa rápido), es decir la manipulación de una forma pausada y tranquila, no por ello menos engañosa y efectiva.

 

Vida profesional:

Debuta en el teatro Tabaris a la edad de treinta y dos años, desde entonces el éxito le ha llevado a trabajar en numerosos países. Trabaja también para televisión en Estados Unidos, en el show de Ted Sullivan y Johnny Carson. En este país ofrece magníficos espectáculos incluso en el Castillo Mágico de las Vegas.
Sus ilusiones están acompañadas de historias preciosas, (escritas por Rolando Chirico y Ricardo Martín), de las que es un excelente narrador, manejando como nadie las "pausas" o silencios dramáticos, algo que sólo los grandes artistas llegan a dominar. Reside en la actualidad en Tandil, lugar en el que enseña magia en un vagón de ferrocarril, adaptado al efecto, llamado por él "Pata de Fierro".
"Ilusionismo, ilusión, ¡qué bien suenan estas palabras! Me gustan más que magia, magos, prestidigitación, prestidigitadores. A mi juicio, son las más adecuadas para calificar nuestro arte, pues somos precisamente eso: creadores de ilusiones. ¡A lo que puede hacernos llegar una ilusión!"

Tony Slydini

tony slydiniQuintino Marucci, nació en Foggia, Italia el 1 de septiembre de 1901, hijo de un mago amateur, desarrolló una gran pasión por la magia desde temprana edad. Se especializó en el aspecto psicológico de la magia, siendo considerado mundialmente como el mayor experto en control de la atención o misdirection.
Su familia se trasladó a Argentina, donde se convirtió en profesional de la magia adoptando el nombre artístico con el que sería conocido mundialmente, "Tony Slydini". Trabajó como mago en Sudamérica, instalándose posteriormente en 1930 en Nueva York durante la gran depresión, allí desempeñó varios empleos precarios hasta que obtuvo un trabajo en el museo de la calle 42.
En un viaje hecho a Boston con el ánimo de visitar a su hermana, fue captado por un agente artístico que lo contrató para tres días, dada su gran calidad como mago, permaneció trabajando como mago en esta ciudad durante siete años. A su regreso a Nueva york, la fama ya le precedía.
Su trabajo mágico se centró en la magia de cerca o close-up, en esa época este tipo de magia era considerado un arte menor dentro de la magia, ya que se usaba principalmente como introducción a otros espectáculos. Slydini que la usaba como acto central de su espectáculo cambió el concepto que de la misma se tenía. Su maestría inigualable de la misdirection así como su gran personalidad hicieron de la magia de cerca, hecha con objetos comunes, (cigarrillos, pañuelos, monedas etc.), un espectáculo digno de asombro. Su control de la atención es inigualable, cuando se habla de misdirection se habla de Slydini, un perfecto conocimiento de la teoría mágica, sus astutos ojos, así como su pícara sonrisa facilitaron la creación de una personalidad única y arrolladora, capaz de centrar la atención de los espectadores a voluntad. "No ves porque no miras", diría en una ocasión Slydini, lo que no nos decía es que era imposible sustraerse a su depurada técnica, no llegando a "ver" porque el maestro nos obliga a buscar en el lugar erróneo.
En 1945 realizó espectáculos en Nueva Orleans, en esta ciudad asistió a una convención mágica en la que, paradójicamente, no obtuvo el reconocimiento que se merecía, tal y como posteriormente confirmaría su fantástica carrera profesional.
Dado su carácter perfeccionista, se negó rotundamente a realizar magia para televisión, llevado por una mala experiencia en Europa donde durante la grabación de un programa las cámaras estuvieron pésimamente colocadas así como una pésima edición del programa llevaron a Slydini a tomar esta decisión.
Slydini fue reconocido por la Academia de Artes Mágicas en 1974, su legado sigue afortunadamente presente en la magia gracias a los libros que sobre él se han escrito:

  • Stars of Magic -Series 8 - Slydini, 1951.
  • The Magic of Slydini, 1960.
  • Slydini Encores, 1966.
  • The Best of Slydini... and More, 2 volúmenes, 1976.
  • The Magical World of Slydini, 2 volúmenes, 1979.
  • The Annotated Magic of Slydini, 2001.

Tony Slydini murió el 15 de enero de 1991, su arrolladora personalidad, así como su absoluto control de la misdirection es inimitable. Algunos de sus juegos más populares, parecen haber caído en el olvido, sin embargo, la realidad es otra, muy pocos magos se atreven a realizarlos sabedores de que Slydini no hay ni habrá más que uno.