Siete y media

El siete y media es un juego muy popular cuyas reglas pueden variar dependiendo de si se juega como entretenimiento o de forma profesional. Es un juego antiguo, pues ya aparece reflejado en la literatura del siglo XVI, aunque su origen es español, sigue siendo un misterio. Se considera muy probable que sea el antecesor del black jack.
A finales de la década de los 70 y hasta mediada la de los 80, se realizaban grandes partidas, en las cuales se apostaban sumas muy elevadas. Tal era la cantidad de personas y apuestas a manejar, que por lo general la banca debía ser manejada por dos personas, una se encargaba de la baraja, (mezcla y reparto de cartas), la otra se ocupaba de atender las apuestas.
Las cantidades apostadas eran tales, que normalmente la banca estaba compuesta por un equipo de personas, cada una de las cuales participaba con un porcentaje en la banca a medida de sus posibilidades.
Objetivo del juego: Conseguir siete y media o una puntuación lo más cercana a este valor sin pasarse. La banca juega individualmente contra cada uno de los jugadores. La banca debe superar el valor de la jugada del punto, (jugador), o igualarla, ya que a jugadas iguales, gana la banca.
Tipo de baraja: El siete y medio se juega con baraja española de 40 cartas tipo nº 12 de Heraclio Fournier por ejemplo.
Número de jugadores: Es indistinto aunque se recomienda un máximo de 8 o 9 debido al nº de cartas, 40, ya que no es infrecuente que algunas jugadas requieran de cuatro o cinco cartas para un único jugador. No obstante en partidas profesionales, y dada la gran afluencia de jugadores que participaban, se desarolló el concepto de "la loca", carta que se ponía al centro de la mesa y que posibilitaba que cualquiera pudiera jugar sin necesidad de estar sentado en la mesa. Se explicará más adelante.
Valor de las cartas: todas las cartas salvo las figuras tienen el valor indicado por su índice, (es decir as 1 punto, dos 2 puntos etc.), las figuras, (también llamadas medias tienen un valor de medio punto.
Desarollo del juego:

  • Antes de iniciar la partida, se sortea la banca, (se explica más adelante el proceso de sorteo de banca), y se establece la apuesta mínima, esto es importante para que después pueda efectuarse las jugadas dobles.
  • Trás barajar y cortar, (el corte el juego se inicia repartiendo una carta cara abajo a cada uno de los jugadores, la primera carta es para el banquero, (cara abajo también), quién la conservará hasta que le corresponda hacer juego, es decir trás el último de los jugadores o de la "loca" si la hubiere.
  • El juego se desarolla de derechas a izquierdas, (sentido antihorario), por lo que el primer turno le corresponde al jugador sentado a la derecha del banquero, los jugadores ven la primera carta, pero la apuesta de cada uno de ellos se realiza cuando les llega el turno de jugar, (antes de pedir la segunda carta). El jugador apostará la jugada mínima establecida si la carta no es favorable, pedirá carta teniendo en cuenta de que solo se puede llevar tapada una carta, si pide una nueva carta y el juego se le torna favorable, (por ejemplo 1 y medio), puede aumentar la apuesta si así lo desea, pero siempre antes de pedir carta, (si no va a pedir carta no puede aumentar la apuesta).
  • El jugador en el uso del turno puede pedir una a una, tantas cartas como desee sin pasarse de siete y media. Si el jugador se pasa de siete y media, pierde, el banquero recogerá la apuesta, y el turno pasará al siguiente jugador. recogerá asi mismo las cartas, que se colocarán en el lomo de la baraja.
  • Una vez que han jugado todos los jugadores, juega la "loca" (ver).
  • El último en jugar es el banquero, destapa la carta inicial y juega con todas las cartas descubiertas.

-Si hace siete y media recoge todas las apuestas.
-Si se pasa, paga a los jugadores que queden en juego.
-Se plantará cuando considere que el valor de sus cartas es suficiente para ganar a la mayoría de puntos, (a veces deberá plantarse en función de un único jugador o de la loca si económicamente cree que es ventajoso para el),
Resumen método de apuesta:
-La apuesta inicial si la carta no es favorable es la misma para todos ,los jugadores.
-Si la carta es una media puede apostarse la cantidad que desee el jugador, (si no existe apuesta máxima establecida).
-Si la carta es un seis o un siete, puede doblarse la apuesta mínima y plantar, (única jugada en la que se permite aumentar la apuesta sin pedir carta).
-Si la carta es siete, puede realizarse un "muerto", jugada en la que el siete se pone boca arriba, el banquero colocará una carta cara abajo bajo el siete, (carta que no puede ser vista por el jugador hasta que el banquero la muestre al final de la mano). La apuesta será en este caso de la siguiente manera: por la parte de arriba, (el siete), el doble de la jugada mínima. Por la parte de abajo la cantidad que desee el jugador siempre que no exista cantidad máxima establecida, la apuesta debe hacerse antes de recibir la carta cara abajo. Con esta jugada el jugador pretende hacer siete y media cuando estima que la cantidad de medias por salir es alta. A la hora de pagar la jugada el banquero la considerará como dos jugadas independientes, por un lado el siete y por el otro el siete más la carta cara abajo, pagándolas o cobrándolas independientemente.
- La apuesta puede modificarse sólo para aumentarla, tantas veces como se quiera, es imprescindible para aumentar la apuesta pedir otra carta, por supuesto la nueva apuesta se realizará antes de recibir esta.
- No se puede apostar de palabra, el dinero debe estar junto a la jugada antes de pedir carta.
La loca: La denominada loca es una jugada propia de las grandes partidas. Cuando se reparten cartas inicialmente a los jugadores, se coloca una última carta cara abajo en el centro de la mesa, que permanecerá allí hasta el momento en que le corresponda jugar, (después del último jugador y antes que el banquero). Es obvio indicar la importancia de que esta carta está cubierta, ya que podría tener algún defecto o haber sido marcada en el transcurso del juego por alguniode los jugadores, lo cuál pondría en serias dificultades al banquero, (yo solía hacerlo con un paquete de tabaco, ya que tiene las medidas apropiadas para ello).
Las condiciones para esta jugada son:

  1. Se anuncia la jugada por parte del banquero con la frase "va la loca"
  2. Pueden participar en la jugada cualquier persona presente en el local, incluidos los jugadores sentados a la mesa.
  3. Las apuestas se colocan en el centro de la mesa, cada jugador la cantidad que le parezca, ya que esta jugada no tiene apuesta mínima, (como sucede en los puntos sentados a la mesa).
  4. Las apuestas deben realizarse antes de ver la carta.
  5. Por norma, el responsable de hacer la jugada será aquella persona que mayor apuesta haya realizado, o cualquier otra si entre ellos existe consenso.
  6. El responsable de la jugada cojerá la carta procurando que nadie más la vea, trás lo cual puede producirse:
  7. Que el responsable se plante, (normalmente cuando la carta es un cinco, ya que esta carta es la más dificil a la hora de tomar decisiones. Lo anunciará diciendo "la loca se planta". (obviamente también podría realizar esta jugada con un cuatro dependiendo de las circustancias, en cualquier caso, es de su exclusiva responsabilidad, también puede el jugador tratar de engañar a la banca simulando que tiene un siete, para ésto procederá a doblar las apuestas pronunciando "la loca dobla", ver más adelante).
  8. Si la carta es una media el responsable anunciará su intención de doblar la apuesta con la frase "dobla quién quiera", trás lo cual las personas que así lo deseen pueden doblar sus apuestas, (no es obligatorio), si alguien no tiene la cantidad suficiente puede poner lo que le parezca sobre la apuesta inicial. En ningún caso se permite poner más del doble de la cantidad inicial. Debido a la gran cantidad de personas que participaban, es obvio decir que es el banquero el único que puede tomar el dinero de los participantes y colocarlo sobre las apuestas iniciales. Tras realizar las apuestas, el responsable pasa a realizar una jugada normal de siete y media pidiendo cartas según su conocimiento y plantando cuando lo crea conveniente. Si creyera que se dan las condiciones oportunas, puede volver a anunciar "dobla quién quiera", (antes de volver a pedir carta), trás lo cual los que estén interesados pueden volver a hacerlo.
  9. Si la carta es un seis o un siete, el responsable anuncia "la loca dobla", tras lo cual los participantes doblarán las apuestas. Después de realizadas éstas, dirá "la loca se planta", pasando a jugar el banquero, (si es un jugador experimentado, es posible que con un seis no crea oportuno doblar, dependiendo de las circunstancias, con lo cual anunciará "la loca se planta"). Es muy importante el matiz entre las frases cuando el juego en la primera carta es media, se dice dobla quien quiera, mientras que cuando es seis o siete, se dice dobla, esto es importante, ya que los jugadores deben estar seguros de en que situación se encuentra la jugada, ya que ellos no están viendo la carta. De ahí la importancia de que el responsable de la jugada de la loca sea una persona experimentada, ya que los demás jugadores confían y dependen de ella.

Esta jugada presenta algunas desventajas y ventajas compensatorias para los participantes.
Desventajas:
-Como mayor desventaja el hecho de que se deben realizar las apuestas antes de ver la carta.
Ventaja:
-Si se trata de jugadores experimentados, el hecho de jugar en última posición no es nada desdeñable, ya que se podrá determinar por ejemplo de antemano la posibilidad de que la loca contenga un seis o siete, dependiendo de las cartas que han salido en el transcurso de la mano.
-Ausencia de apuesta mínima.
-La loca siempre cobra doble en el caso de que haga siete y media, al contrario que sucede con los puntos sentados a la mesa, donde solo cobra doble en el caso de tener siete y media el prmero en obtenerlo, (es decir el situado más cerca del banquero por la derecha de entre todos los que tienen esta jugada):
Proceso de sorteo de banca: En las grandes partidas, la banca se sortea al inicio o bién cuando la banca en vigor decide retirarse, (es preceptivo antes de retirarse anunciar que se va a hacer con la frase "tres manos últimas", trás lo cual se juegan éstas tres manos anunciadas).
Se realiza el sorteo anunciando "banca y a cuanto" trás lo cual los jugadores interesados anuncian que cantidad están dispuestos a colocar en banca con la frase "banca a..." más la cantidad.
Cuando se hace este anuncio se coloca una carta boca abajo que corresponde al aspirante que ha hecho la oferta. El encargado de realizar el sorteo pregunta: ¿alguien mas?, si hubiesen otros interesados en la banca por la cantidad anunciada, se coloca una carta cara abajo por cada uno de ellos y en el orden en que han pedido participar. Si nadie más desea participar la banca pasa a ser del primer postor. Si hay más participantes, una vez colocadas las cartas boca abajo, (cada una representativa de un aspirante a banquero como se ha explicado anteriormente), se les da la vuelta correlativamente, si entre las cartas estuviera el as de oros, la banca pasaría a ser del aspirante que la obtenga. 8anulando la posibilidad de subir la puja). Si no está entre ellas, se procede a repartir correlativamente cara arriba una carta cada vez sobre cada una de las cartas iniciales hasta que aparezca el mencionado as de oros.
Durante este proceso, y ante de proceder a repartir cartas sobre las ya existentes, cualquier aspirante de los que no participan en el sorteo en curso puede de nuevo anunciar "banca a..." más la cantidad que debe ser mayor que la anterior, con lo cuál el proceso se detiene. Si entre las cartas que están en la mesa se encuentra el as de oros, la banca pasa a ser del propietario de esa carta por el importe primero. Si no estuviese el as de oros, se recogen las cartas, se mezclan y se reinicia el proceso por la nueva cantidad, dando la primera carta a quién ha hecho la nueva oferta. Si no hay más aspirantes la banca pasa a ser propiedad del que ha hecho la oferta, si los hay,se sigue como al principio. Este sistema hace que vayan retirándose aspirantes que no pueden o quieren colocar la cantidad anunciada por parecerles demasiado alta o desproporcionada para la partida existente. Es decir tiene prioridad sobre la posesión de la banca quien pone mayor cantidad de dinero de juego

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